Être Expressions

French expressions with être
Être ou ne pas être …
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Oh, To Be a French Phrase

The French verb être, “to be,” is found in many essential and idiomatic expressions, including to feel normal, to take part in, and none of your business. Learn these and dozens of other French expressions featuring être.

Être translations

Proverbs with être

Impossible n’est pas français   There’s no such thing as can’t
Quand le chat n’est pas là, les souris dansent   When the cat’s away, the mice will play
Tout ce qui brille n’est pas or   All that glitters isn’t gold

Expressions with être

être à côté de la plaque   to be way off the mark, to not have a clue
être bien dans sa peau   to be at ease/comfortable with oneself
être bouche bée   to be flabbergasted
être dans le doute   to be doubtful
être dans la mouise (familiar)   to be flat broke
être dans la panade (familiar)   to be in a sticky situation
être dans son assiette   to feel normal, like oneself
être de   to be at/in (figuratively)
être en train de + infinitive   to be (in the process of) + present participle
être haut comme trois pommes   to be knee-high to a grasshopper
être ou ne pas être   to be or not to be
être sûr et certain   to be absolutely positive
être sur son trente et un   to be dressed to the nines
en être   to take part in
peut-être   maybe
c’est   it is
c’est + date   it’s (date)
c’est-à-dire   that is (to say), I mean, i.e.
c’est à moi / toi / Marie / son frère   that’s mine / yours / Marie / his brother’s
c’est ça   that’s it, that’s right
C’est cadeau   It’s free, on the house
C’est dans la poche (informal)   It’s in the bag, a sure thing, a done deal
C’est du n’importe quoi ! (informal)   That’s nonsense!
c’est grâce à   it’s (all) thanks to
C’est la vie !   That’s life!
C’est la der des der   That’s the very last one
C’est le pied   It’s great
C’est n’importe quoi ! (informal)   That’s nonsense!
c’est parti (informal)   here we go, here goes, and we’re off
c’est que   it’s because
C’est un bon rapport qualité-prix   It’s a good deal
C’est un coup de cœur   You’ll love it
Ce n’est pas de la tarte   It’s not easy
Ce n’est pas grave   It doesn’t matter, no problem
Ce n’est pas la mer à boire (informal)   It’s not the end of the world
Ce n’est pas mardi gras aujourd’hui   What you’re wearing is ridiculous
ce n’est pas que   it’s not that
Ce n’est pas terrible   It’s not that great
Ce n’est pas tes oignons !   None of your business!
Ce n’est pas vrai !   No way! I don’t believe it! You’re kidding!
ça m’est égal   it’s all the same to me, I don’t care
ça y est   that’s it, it’s done
est-ce que   no literal translation; this expression is used to ask questions
Honi soit qui mal y pense   Shame on anyone who thinks evil of it, This person has hidden evil intentions
il est   it is, he is
Impossible n’est pas français   There’s no such word as "can’t"
Je n’y suis pour rien   I had nothing to do with it
Le fond de l’air est frais   ~There’s a chill in the air
ne serait ce que pour   if only for / to
n’est-ce pas ?   right? isn’t that so?
nous sommes + date   it’s (date)
Le nouveau est arrivé   It’s Beaujolais Nouveau Day
on est + date   it’s (date)
Plus ça change, plus c’est la même chose   The more things change, the more they stay the same
Quand le chat n’est pas là, les souris dansent   When the cat’s away, the mice will play
si ce n’est pas indiscret   if you don’t mind my asking
si ce n’était   if it weren’t for
Tout ce qui brille n’est pas or   All that glitters isn’t gold
ainsi soit-il   so be it
  so be it, that is
soit … soit … (coordinating conjunction)   either … or …

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