Être Expressions

Oh, To Be a French Phrase

French expressions with être
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The French verb être, “to be,” is found in many essential and idiomatic expressions, including to feel normal, to take part in, and none of your business. Learn these and dozens of other French expressions featuring être.

Être translations

Proverbs with être

Impossible n’est pas français There’s no such thing as can’t
Quand le chat n’est pas là, les souris dansent When the cat’s away, the mice will play
Tout ce qui brille n’est pas or All that glitters isn’t gold
Tout est bien qui finit bien All’s well that ends well

Expressions with être

être à côté de la plaque to be way off the mark, to not have a clue
être au rendez-vous to be on time, to arrive as expected
être bien dans sa peau to be at ease/comfortable with oneself
être bouche bée to be flabbergasted
être dans la mouise(familiar) to be flat broke
 (familiar) to be in a sticky situation
être dans la panade(familiar) to be flat broke
 (familiar) to be in a sticky situation
être dans la purée(familiar) to be flat broke
 (familiar) to be in a sticky situation
être dans le doute to be doubtful
être dans son assiette to feel normal, like oneself
être de to be at/in (figuratively)
être en train de + infinitive to be (in the process of) + present participle
être haut comme trois pommes to be knee-high to a grasshopper
être ou ne pas être to be or not to be
être sûr et certain to be absolutely positive
être sur son trente et un to be dressed to the nines
en être to take part in
peut-être maybe
c’est it is
c’est + date it’s (date)
c’est-à-dire that is (to say), I mean, i.e.
c’est à moi / toi / Marie / son frère that’s mine / yours / Marie / his brother’s
c’est ça that’s it, that’s right
C’est cadeau It’s free, on the house
C’est dans la poche(informal) It’s in the bag, a sure thing, a done deal
C’est du n’importe quoi !(informal) That’s nonsense!
c’est grâce à it’s (all) thanks to
C’est la vie ! That’s life!
C’est la der des der That’s the very last one
C’est le pied It’s great
C’est n’importe quoi !(informal) That’s nonsense!
c’est parti(informal) here we go, here goes, and we’re off
C’est pas gagné(informal) It’s not a given, It’s not that easy
C’est que It’s because
C’est un bon rapport qualité-prix It’s a good deal
C’est un coup de cœur You’ll love it
Ce n’est pas de la tarte It’s not easy
Ce n’est pas grave It doesn’t matter, no problem
Ce n’est pas la mer à boire(informal) It’s not the end of the world
Ce n’est pas mardi gras aujourd’hui What you’re wearing is ridiculous
ce n’est pas que it’s not that
Ce n’est pas terrible It’s not that great
Ce n’est pas tes oignons ! None of your business!
Ce n’est pas vrai ! No way! I don’t believe it! You’re kidding!
ça m’est égal it’s all the same to me, I don’t care
ça y est that’s it, it’s done
est-ce que no literal translation; this expression is used to ask questions
Honi soit qui mal y pense Shame on anyone who thinks evil of it, This person has hidden evil intentions
il est it is, he is
Il était une fois Once upon a time
Je n’y suis pour rien I had nothing to do with it
Le fond de l’air est frais ~There’s a chill in the air
ne serait-ce que pour if only for / to
n’est-ce pas ? right? isn’t that so?
nous sommes + date it’s (date)
Le nouveau est arrivé It’s Beaujolais Nouveau Day
on est + date it’s (date)
Plus ça change, plus c’est la même chose The more things change, the more they stay the same
si ce n’est pas indiscret if you don’t mind my asking
si ce n’était if it weren’t for
ainsi soit-il so be it
soit(subjunctive) so be it, that is
soit … soit …     (coordinating conjunction) either … or …

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