Essential French Expression

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Meaning perhaps, maybe
Literally can be
Register normal
Pronunciation French sound files [peu tehtr]
IPA   [pø tɛtrə]

Usage notes: The essential French expression peut-être is equivalent to "maybe" or "perhaps." It can be tagged on to the end of a sentence, used within a sentence as an adverb, or stand alone as a response.

Par exemple…

C’est une amphore grecque, peut-être.   It’s a Greek amphora, maybe.
Je ne suis peut-être pas le meilleur étudiant, mais je réussis aux examens.   I may not be the best student, but I pass the tests.
– Tu vas au ciné ?
– Peut-être.
  – Are you going to the movies?
– Maybe.

Texting abbreviations: p-ê, pitit

When followed by a clause, peut-être requires either the relative pronoun que or inversion.

Par exemple…

Peut-être qu’elle a oublié la fête.
Peut-être a-t-elle oublié la fête.
Peut-être elle a oublié la fête.
  Maybe she forgot about the party.
Peut-être qu’il est en vacances.
Peut-être est-il en vacances.
Peut-être il est en vacances.
  Maybe he’s on vacation.

Somewhat synonymous

  • ça se peut
  • ça se pourrait (bien)
  • c’est possible (c’est bien possible / c’est tout à fait possible / c’est très possible)
  • éventuellement
  • possiblement

Expressions with peut-être

  • peut-être bien – maybe so, that could well be
  • peut-être bien mais … – maybe so, but …
  • peut-être pas – maybe not
  • peut-être que non – maybe not
  • peut-être que oui – maybe so, maybe (I will, you do, he is, etc)
  • peut-être que oui, peut-être que non – maybe, maybe not
  • peut-être bien que oui, peut-être bien que non – maybe, maybe not

 Grammar breakdown

Peut-être is formed with the third person singular present tense of pouvoir (can) plus the infinitive être (to be)

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