Verbs with à

French verbs requiring a preposition

A number of French verbs require the preposition à in front of a noun or infinitive.

Verbs + à + noun

acheter à   to buy from
arracher à   to grab, tear away from
aller à   to suit (someone)
assister à (la réunion)   to attend (the meeting)
conseiller à   to advise
convenir à quelqu’un / la situation   to please, to be suitable for someone / the situation
croire à   to believe something
demander (quelque chose) à quelqu’un   to ask someone (something)
défendre à   to forbid
demander à (quelqu’un)   to ask (someone) to
déplaire à   to displease / be displeasing to
désobéir à   to disobey
dire à qqun   to say / tell
donner quelque chose à quelqu’un   to give someone something
écrire à quelqu’un   to write to someone
emprunter quelque chose à quelqu’un   to borrow something from someone
envoyer quelque chose à quelqu’un   to send something to someone
être à   to belong to
faire attention à   to pay attention to
faire confiance à   to trust (someone)
faire mal à   to hurt
faillir à   to fail in / at / to
se fier à (quelqu’un)   to trust (someone)
goûter à quelque chose   to taste something
s’habituer à   to get used to
interdire (quelque chose) à quelqu’un   to forbid someone (something)
s’intéresser à   to be interested in
jouer à   to play (a game or sport)
manquer à   to miss someone
mêler à   to mingle with / to join in
nuire à   to harm
obéir à   to obey
s’opposer à   to oppose
ordonner à   to order
pardonner à   to pardon, forgive
parler à   to talk to
penser à   to think of / about
permettre à   to permit
plaire à   to please / be pleasing to
procurer à quelqu’un   to obtain for someone
profiter à   to benefit / be profitable to
promettre à   to promise
raconter à qqun   to tell someone
rappeler à   to remind (someone)
réfléchir à   to consider / reflect upon
rendre visite à quelqu’un   to visit someone
répondre à   to answer
reprocher à   to criticize
résister à   to resist
ressembler à   to resemble
réussir à l’examen   to pass the test
serrer la main à quelqu’un   to shake hands with someone
servir à   to be used for/as
songer à   to dream / think of
sourire à   to smile at
succéder à   to succeed, follow
survivre à   to survive
téléphoner à   to call
voler (quelque chose) à quelqu’un   to steal (something) from someone

  Replacing à + noun

À plus an inanimate noun can be replaced by the adverbial pronoun y.
  J’ai répondu à la question. > J’y ai répondu. I answered the question. > I answered it.
À plus a person can usually be replaced by an indirect object pronoun.
  J’ai parlé à David. > Je lui ai parlé. I talked to David. > I talked to him.
However, some verbs/expressions* don’t allow this replacement, instead requiring that the preposition be kept after the verb, followed by a stressed pronoun.
  J’ai pensé à David. > J’ai pensé à lui. I thought about David. > I thought about him.
  *List coming soon  

Verbs + à + infinitive

Note that this construction may be equivalent to an English infinitive (e.g., to do) or a gerund (doing).

aider à   to help to
s’amuser à   to amuse oneself ___-ing
apprendre à   to learn how to
s’apprêter à   to get ready to
arriver à   to manage / succeed in ___-ing
aspirer à   to aspire/yearn to
s’attendre à   to expect to
s’autoriser à   to authorize / allow to
avoir à   to have to / be obliged to
chercher à   to attempt to
commencer à*   to start to / ___-ing
consentir à   to consent to
continuer à*   to continue to / ___-ing
décider (quelqu’un) à   to persuade (someone) to
se décider à   to make up one’s mind to
encourager à   to encourage to
s’engager à   to get around to
enseigner à   to teach to
s’épuiser à   to exhaust oneself ___-ing
s’habituer à   to get used to
hésiter à   to hesitate to
s’intéresser à   to be interested in
inviter (quelqu’un) à   to invite (someone) to
se mettre à   to start, set about ___-ing
obliger (qqun) à   to oblige to
parvenir à   to succeed in ___-ing
passer du temps à   to spend time ___-ing
perdre du temps à   to waste time ___-ing
persister à   to persist in ___-ing
se plaire à   to take pleasure in ___-ing
pousser (quelqu’un) à   to urge/push (someone) to
se préparer à   to prepare oneself to
rechigner à   to grudge ___-ing
recommencer à   to begin ___-ing again
réfléchir à   to consider ___-ing
renoncer à   to give up ___-ing
se résigner à   to become resigned to ___-ing
résister à   to resist ___-ing
réussir à   to succeed in ___-ing
rêver à   to dream of ___-ing
servir à   to serve to
songer à   to dream of ___-ing
tarder à   to delay / be late in ___-ing
tenir à   to hold (someone) to / insist on ___-ing
venir à   to happen to

* Can also be followed by de with exactly the same meaning.

  Also see #12, passive infinitive, in the lesson on à.

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French verbs that require prepositions

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