Acronyms and Initialisms

French acronyms
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Acronymes et initialismes

Acronyms and initialisms are two very similar types of abbreviations. They are both created by stringing together the first initial of each word in a phrase, but acronyms are pronounced as a single word while the letters in initialisms are pronounced individually. Learning some common French acronyms and initialisms can help you make sense of news, political discussions, administration, and more.

For internet acronyms like mdr and  a+, see French texting.

 Many French acronyms and initialisms do not have an equivalent English abbreviation, and the ones that do often have the same letters in a different order.

ABagriculture biologique organic farming
ADNacide désoxyribonucléiqueDNAdeoxyribonucleic acid
AECavant ère commune(calendar era)BCEBefore Common Era
AEFAfrique équatoriale française French Equatorial Africa
AFallocations familiales ~ welfare, family allowance
ALENAAccord de libre-échange nord-américainNAFTANorth American Free Trade Agreement
ANPEAgence nationale pour l’emploi unemployment and job search agency
AOCAppelation d’origine contrôlée guarantee of origin
AOFAfrique occidentale française French West Africa
APIAlphabet phonétique internationalIPAInternational Phonetic Alphabet
ARaccusé / avis de réception return receipt requested, acknowledgement of receipt
A.R.aller-retour round trip
ASSEDICAssociation pour l’emploi dans l’industrie et le commerce ~ agency for payment of unemployment
AVCaccident vasculaire cérébralCVAcerebrovascular accident, stroke
   
BCBGbon chic bon genre preppy, Sloaney
BDbande dessinée comic strip
BNBibliothèque nationale national library
BNPBanque nationale de Paris large French bank
BPboîte postalePO Boxpost office box
b.s.t.r.(homme) bien sous tous rapports clean-living (man)
BTPbâtiments et travaux publics public buildings and works sector
BTSbrevet de technicien supérieur vocational training certificate
bxbisous (at the end of a letter) ~hugs and kisses
   
c-à-d, càdc’est-à-direi.e.that is, I mean
CAIContrat d’Accueil et d’Intégration agreement for long-term visitors and residents of France
CAPCertificat d’aptitude professionnelle vocational training certificate
CBcarte bleue, carte bancaire debit card
CCIChambre de commerce et d’industrie Chamber of Commerce
CCPcompte chèque postal postal checking account
CDDcontrat à durée déterminée job contract for a set duration
CDIcontrat à durée indéterminée job contract for an indefinite duration
CEDEAOCommunauté économique des États de l’Afrique de l’OuestECOWASEconomic Community of West African States
CEDEXcourrier d’entreprise à distribution exceptionnelle~ FedExFederal Express (early morning delivery service)
CFACommunauté financière africaine community of French-African colonies with a shared currency
CFDTConfédération française démocratique du travail French Democratic Confederation of Labor
CFPcentre de formation professionnelle professional training center
CGTConfédération Générale de Travail~ AFL-CIOAmerican Federation of Labor and Congress of Industrial Organizations
CiecompagnieCo.company
CIOCentre d’information et d’orientation career advisory center
CNEDCentre national d’enseignement à distance number one distance learning organization in Europe
CNRCentre national de recherche national research institute
COBCommission des opérations de Bourse~ SEC (US)
~ SIB (UK)
stock exchange regulatory commission
CODcomplément d’objet direct direct object
COIcomplément d’objet indirect indirect object
CPcours préparatoire ~ first grade
CPEContrat Première Embauche controversial job reform provision introduced in 2006
CQFDce qu’il fallait démontrerQEDquod erat demonstrandum (thus it has been demonstrated)
CRSCompagnie républicaine de sécurité riot police squad
CSAConseil supérieur de l’audiovisuel~ FCCFrench broadcasting regulatory body
CSGcontribution sociale généralisée supplemental social security contribution
CUIOCellule Universitaire d’Information et d’Orientation organization of university-level study and career counselors
CVcurriculum vitae ~ résumé
   
DABdistributeur automatique de billets~ ATMcash dispenser limited to withdrawals
DALFdiplôme approfondi de langue française~ TOEFLTest of English as a Foreign Language
DEAdiplôme d’études approfondies ~ PhD minus the dissertation
DELFdiplôme d’études en langue française~ TOEFL 
DESdiplôme d’études supérieures ~ Master’s degree
DESSdiplôme d’études supérieures spécialisées ~ Master’s degree + one year internship
DESTdiplôme d’études supérieures techniques ~ Master’s degree in technical subject
DEUGdiplôme d’études universitaires générales ~ Associate degree
DGSEDirection générale de la sécurité extérieure~ CIA (US)
~ MI6 (UK)
Central Intelligence Agency
Military Intelligence 6
DILFdiplôme initial de langue française ~ TOEFL (Test of English as a Foreign Language)
DKdéca(apocope of décaféiné)decafdecaffeinated
DLCdate limite de consommation use-by date
DLUOdate limite d’utilisation optimale best-before date
DOM-TOMDépartements d’outre-mer et Territoires d’outre-mer former colonies which remain French territories
DRHdirecteur de relations humaines human resources manager
DSKDominique Strauss-Kahn French politician accused of sexual assault in 2011
DSTDirection de la surveillance du territoire~ CIA (US)
~ MI5 (UK)
Central Intelligence Agency
Military Intelligence
DTdiphtérie, tétanos vaccine against diphtheria and tetanus
   
EC
è.c.
ère commune(calendar era)CECommon Era
EDFÉlectricité de France nationalized French electric company
EHPADÉtablissement d’hébergement pour personnes âgées dépendantes nursing home
ENAÉcole Nationale d’Administration French school for senior officials / civil servants
É.-U.
É.-U.A.
États-Unis
États-Unis d’Amérique
US
USA
United States
United States of America
   
F1familial 1 studio apartment
F2, F3 …familial 2, 3 … (logement avec 2, 3 … pièces) 1 bedroom, 2 bedrooms …
FFIForces françaises de l’intérieur French resistance fighters in WWII
FLNFront de libération nationale Algerian political party
FLQFront de la libération du Québec revolutionary organization in Canada
FNFront National far-right political party
FNACFédération nationale d’achats des cadres ~ Borders (megastore for books, music, movies, + electronics)
.fr(pronounced point f r) internet country code for France
   
GABguichet automatique de banqueATMautomated teller machine
gavla garde à vue ~ police custody
GDFGaz de France nationalized French gas company
GEGentil Employée (au Club Méditerranée) Club Med employee
G.I.G.-G.I.C.grand invalide de guerre –
grand invalide civile
 severely disabled veteran –
severely disabled person
(found on handicapped parking signs)
GIGNGroupe d’intervention de la gendamerie nationale~ SWAT (US)
~ SAS (UK)
Special Weapons and Tactics
Speical Air Service
GMGentil Membre (au Club Méditerranée) Club Med member/guest
Gogiga octetGBgigabyte
GOGentil Organisateur (au Club Méditerranée) Club Med organizer
   
hheure(telling time)o’clockof the clock
HadopiHaute Autorité pour la diffusion des œuvres et la protection des droits sur Internet anti-piracy policing authority
HLMHabitation à loyer moderé low-income housing
HShors service out of order
HThors taxe tax not included, subtotal
   
IACinsémination artificielle entre conjointsAIHartificial insemination by husband
IADinsémination artificielle avec donneurAIDartificial insemination by donor
IFOPInstitut français d’opinion publique French public opinion research institute
INSEEInstitut National de la Statistique et des Études Économiques national institute for statistics and economic studies
IQFInvitation à Quitter le Territoire order to a foreigner to leave France
ISFimpôt de solidarité sur la fortune wealth tax
IVGinterruption volontaire de grossesse abortion
   
J.-C.Jésus-Christ(see calendar eras)JCJesus Christ
JOJeux olympiques Olympic Games
Jour J D-Day(6 June 1944); the big day
JTjournal télévisé news on television
   
K7cassette audio or video cassette – used in ads
   
LCRLigue Communiste Révolutionnaire Trotskyist political party in France
LEP lycée d’enseignement professionnel vocational high school
LlHLongueur, largeur, Hauteurlwhlength, width, height
LOLutte Ouvrière Trotskyist political party in France
LOAlocation avec option d’achat leasing with the option to buy
LRles Républicains center-right, conservative political party
(Nicholas Sarkozy, Jacques Chirac)
LaREM
LREM
LRM
La République en Marche ! centrist, liberal political party
(Emmanuel Macron)
   
M.D.J.maison des jeunes et de la culture ~ youth clum and community center
MEDEFMouvement des Entreprises de France largest French job union
MJCMaison des Jeunes et de la Culture youth cultural center
MLFMouvement pour la libération de la femme French women’s lib movement
Momega octetMBmegabyte
MRAPMouvement contre le racisme et pour l’amitié entre les peuples French antiracism movement
   
NAPNeuilly, Auteuil, Passy preppy, Sloany
NDLRnote de la rédaction editor’s note
NdTnote du traducteur translator’s note
NFnorme française approved French standard of manufacture, ~ seal of approval
   
OFIIOffice français de l’immigration et de l’intégration French agency for asylum seekers and immigrants
OGMorganisme génétiquement modifiéGMOgenetically modified organism
OLPOrganisation de la libération de la PalestinePLOPalestine Liberation Organization
ONGorganisation non gouvernementaleNGOnon-governmental organization
ONUOrganisation des Nations uniesUNUnited Nations
OPAoffre publique d’achat takeover bid
OSOuvrier spécialisé unskilled or semi-skilled worker
OTANOrganisation du Traité de l’Atlantique NordNATONorth Atlantic Treaty Organization
OVNIObjet volant non identifiéUFOunidentified flying object
   
PACSPacte civil de solidarité legal alternative to marriage in France
PAOpublication assistée par ordinateur desktop publishing
PCposte de commandementHQheadquarters
PC(F)Parti communiste (français) French Communist Party
Pccpour copie conforme certified copy
PCVpaiement contre vérification
PerCeVoir
(phone phrases) collect call
PDGprésident-directeur général~ CEOchief executive officer
PEEplan d’épargne entreprise ~ 401(k)
PELplan d’épargne logement ~ savings account for purchase of a home
PIBproduit intérieur brutGDPgross domestic product
PJpièces jointesEnc.enclosed in a business letter
PJPolice judiciaire~ FBIFederal Bureau of Investigation
PMApays moins avancés undeveloped countries
PMUpari mutuel urbainOTBoff-track betting
PNBproduit national brutGNPgross national product
popoucein.inch
PQpaper cul  (cul is homophonous with Q)(familiar)TPtoilet paper
PSParti socialiste Socialist Party
(François Holland, François Mitterrand)
PSGParis Saint-Germain Parisian soccer team
PTParti des Travailleurs Trotskyist political party in France
PTTPoste, Télécommunications et Télédiffusion post office and telephone service
P.-V.procès-verbal meeting minutes
automotive ticket or fine
PVDpays en voie de développement developing countries
   
qcmquestionnaire à choix multiple multiple choice test
QGquartier généralHQ
 
headquarters
local pub
   
RAIDrecherche, assistance, intervention, dissuasion~ SWAT (US)
~ SAS (UK)
Special Weapons and Tactics
Speical Air Service
R.A.S.rien à signaler (informal) no problems/issues (on a rental contract)
RATPRégie autonome des transports parisiens Paris public transportation authority (métro and bus)
rdcrez-de-chaussée first floor (US)
ground floor (UK)
(learn more)
REMLa République en Marche ! centrist, liberal political party
(Emmanuel Macron)
RERRéseau express régional high speed train service between Paris + suburbs
RFla République française the French Republic
RIBrelevé d’identité bancaire summary of bank information (for automatic payments)
RICréférendum d’initiative citoyenne direct democracy mechanism demanded by gilets jaunes
RIPréférendum d’initiative populaire synonymous with RIC
R.M.Révérende Mère Reverend Mother
RMIrevenu minimum d’insertion ~ minimum welfare payment, income support
RNrevenu national
route nationale
GNP
 
gross national product
main road
RPrelations publiquesPRpublic relations
R.P.Révérend Père Reverend Father
RPRRassemblement pour la République French center-right political party
(Jacques Chirac)
RSVPrépondez s’il vous plaît please respond
RTTréduction du temps de travail reduction of working hours
rvrendez-vous meeting, date
   
SAsociété anonymeInc.
Ltd.
incorporated
limited
SAMUsecours d’aide médicale d’urgence ambulance
SARLsociété à responsabilité limitéeInc., Ltd limited liability company
SDFsans domicile fixe  homeless (noun or adjective)
S.G.D.G.sans garantie du gouvernement without official government approval
Sidasyndrome immunodéficitaire acquisAIDSacquired immune deficiency syndrome
SMICsalaire minimum interprofessionnel de croissance minimum wage
SMIGsalaire minimum interprofessionel garantie (was replaced by SMIC in 1970)
SNCFSociété nationale des chemins de fer français nationalized French train system
SPservice de presse press relations department; review copy (of a book)
SPASociété protectrice des animaux~ASPCA (US)
~RSPCA (UK)
SRMSociété des rédacteurs du Monde society of editors of Le Monde newspaper
STPs’il te plaît(informal) please
SVAservices à valeur ajoutéeVASvalue-added services
SVPs’il vous plaît(formal / plural) please
système Dle système débrouillard
le système démerder
(informal) resourcefulness
   
T1type 1 studio apartment
T2, T3 …type 2, 3 … (logement avec 2, 3 … pièces) 1 bedroom, 2 bedrooms …
TEPAtravail, emploi, pouvoir d’achat 2007 French fiscal package
TGBTrès grande bibliothèque nickname of the Bibliothèque de France
TGVtrain à grande vitesse high-speed train
TIGtravaux d’intérêt général community service
TNTtélévision numérique terrestre
trinitrotoluène
 
TNT
national digital terrestrial television service
trinitrotoluene
TPStélévision par satellite TV via satellite
TTCtoutes taxes comprises tax included
TVAtaxe sur la valeur ajoutéeVATvalue-added tax
   
UDFUnion pour la démocratie française center-right French political party
(François Beyrou)
U.E.Union européenneEUEuropean Union
U.L.M.ultra-léger motorisé ultralight plane
UMPUnion pour un Mouvement Populaire center-right French political party
(renamed les Républicains in 2015)
UNLUnion Nationale Lycéenne national union for high school students
URSAFFUnion pour le recouvrement des cotisations de la sécurité sociale et des allocations familiales~SSASocial Security Administration
USIunité de soins intensifsICUintensive care unit
UVunité de valeur university course credit
   
vfversion française(movie French) film dubbed into French
VGEValéry Giscard d’Estaing French president 1974-1981
vmversion multilingue film with choice of sound and subtitles
vo
vost
version originale
version originale sous-titrée
 film shown with original audio and French subtitles
VTTvélo tout terrain(French cycling terms) mountain bike
   
W.-C.water-closet bathroom, rest room (US);
toilet, loo (UK)
   
xfois(2x plus, 5x plus)xtimes (2x more, 5x more)
Xl’École Polytechnique nickname for this polytechnic school in Paris
    
Z.A.C.zone d’aménagement concerté urban development zone
Z.A.D.zone d’aménagement différé future development zone
ZEPzone d’éducation prioritaire zone with special hep for education
Z.I.zone industrielle industrial park
ZICOzone importante pour la conservation des oiseauxIBAimportant bird area
Z.U.P.zone à urbaniser en priorité urban development zone

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