Acronyms and Initialisms

French acronyms
Share / Tweet / Pin Me!

Acronymes et initialismes

Acronyms and initialisms are two very similar types of abbreviations. They are both created by stringing together the first initial of each word in a phrase, but acronyms are pronounced as a single word while the letters in initialisms are pronounced individually. Learning some common French acronyms and initialisms can help you make sense of news, political discussions, administration, and more.

 Many French acronyms and initialisms do not have an equivalent English abbreviation, and the ones that do often have the same letters in a different order.

AB agriculture biologique   organic farming
ADN acide désoxyribonucléique DNA deoxyribonucleic acid
AEF Afrique équatoriale française   French Equatorial Africa
AF allocations familiales   ~ welfare, family allowance
ALENA Accord de libre-échange nord-américain NAFTA North American Free Trade Agreement
ANPE Agence nationale pour l’emploi   unemployment and job search agency
AOC Appelation d’origine contrôlée   guarantee of origin
AOF Afrique occidentale française   French West Africa
API Alphabet phonétique international IPA International Phonetic Alphabet
AR accusé / avis de réception   return receipt requested, acknowledgement of receipt
A.R. aller-retour   round trip
ASSEDIC Association pour l’emploi dans l’industrie et le commerce   ~ agency for payment of unemployment
     
BCBG bon chic bon genre   preppy, Sloaney
BD bande dessinée   comic strip
BN Bibliothèque nationale   national library
BNP Banque nationale de Paris   large French bank
BP boîte postale PO Box post office box
b.s.t.r. (homme) bien sous tous rapports   clean-living (man)
BTP bâtiments et travaux publics   public buildings and works sector
BTS brevet de technicien supérieur   vocational training certificate
bx bisous (at the end of a letter)   ~hugs and kisses
     
c-à-d, càd c’est-à-dire i.e. that is, I mean
CAI Contrat d’Accueil et d’Intégration   agreement for long-term visitors and residents of France
CAP Certificat d’aptitude professionnelle   vocational training certificate
CB carte bleue, carte bancaire   debit card
CCI Chambre de commerce et d’industrie   Chamber of Commerce
CCP compte chèque postal   postal checking account
CDD contrat à durée déterminée   job contract for a set duration
CDI contrat à durée indéterminée   job contract for an indefinite duration
CEDEAO Communauté économique des États de l’Afrique de l’Ouest ECOWAS Economic Community of West African States
CEDEX courrier d’entreprise à distribution exceptionnelle ~ FedEx Federal Express (early morning delivery service)
CFA Communauté financière africaine   community of French-African colonies with a shared currency
CFP centre de formation professionnelle   professional training center
CGT Confédération Générale de Travail ~ AFL-CIO American Federation of Labor and Congress of Industrial Organizations
Cie compagnie Co. company
CIO Centre d’information et d’orientation   career advisory center
CNED Centre national d’enseignement à distance   number one distance learning organization in Europe
CNR Centre national de recherche   national research institute
COB Commission des opérations de Bourse ~ SEC (US)
~ SIB (UK)
stock exchange regulatory commission
COD complément d’objet direct   direct object
COI complément d’objet indirect   indirect object
CP cours préparatoire   ~ first grade
CPE Contrat Première Embauche   controversial job reform provision introduced in 2006
CRS Compagnie républicaine de sécurité   riot police squad
CSA Conseil supérieur de l’audiovisuel ~ FCC French broadcasting regulatory body
CSG contribution sociale généralisée   supplemental social security contribution
CUIO Cellule Universitaire d’Information et d’Orientation   organization of university-level study and career counselors
CV curriculum vitae   ~ résumé
     
DAB distributeur automatique de billets ~ ATM cash dispenser limited to withdrawals
DALF diplôme approfondi de langue française ~ TOEFL Test of English as a Foreign Language
DEA diplôme d’études approfondies   ~ PhD minus the dissertation
DELF diplôme d’études en langue française ~ TOEFL  
DES diplôme d’études supérieures   ~ Master’s degree
DESS diplôme d’études supérieures spécialisées   ~ Master’s degree + one year internship
DEST diplôme d’études supérieures techniques   ~ Master’s degree in technical subject
DEUG diplôme d’études universitaires générales   ~ Associate degree
DGSE Direction générale de la sécurité extérieure ~ CIA (US)
~ MI6 (UK)
Central Intelligence Agency
Military Intelligence 6
DILF diplôme initial de langue française   ~ TOEFL (Test of English as a Foreign Language)
DK déca (apocope of décaféiné) decaf decaffeinated
DOM-TOM Départements d’outre-mer et Territoires d’outre-mer   former colonies which remain French territories
DRH directeur de relations humaines   human resources manager
DSK Dominique Strauss-Kahn   French politician accused of sexual assault in 2011
DST Direction de la surveillance du territoire ~ CIA (US)
~ MI5 (UK)
Central Intelligence Agency
Military Intelligence
DT diphtérie, tétanos   vaccine against diphtheria and tetanus
     
EDF Électricité de France   nationalized French electric company
É.-U.
É.-U.A.
États-Unis
États-Unis d’Amérique
US
USA
United States
United States of America
     
FLN Front de libération nationale   Algerian political party
FLQ Front de la libération du Québec   revolutionary organization in Canada
FN Front National   far-right political party
FNAC Fédération nationale d’achats des cadres   ~ Borders (megastore for books, music, movies, + electronics)
.fr (pronounced point f r)   internet country code for France
     
GAB guichet automatique de banque ATM automated teller machine
GDF Gaz de France   nationalized French gas company
GE Gentil Employée (au Club Méditerranée)   Club Med employee
G.I.G.-G.I.C. grand invalide de guerre –
grand invalide civile
  severely disabled veteran –
severely disabled person
(found on handicapped parking signs)
GM Gentil Membre (au Club Méditerranée)   Club Med member/guest
Go giga octet GB gigabyte
GO Gentil Organisateur (au Club Méditerranée)   Club Med organizer
     
h heure (telling time) o’clock of the clock
Hadopi Haute Autorité pour la diffusion des œuvres et la protection des droits sur Internet   anti-piracy policing authority
HLM Habitation à loyer moderé   low-income housing
HS hors service   out of order
HT hors taxe   tax not included, subtotal
     
IAC insémination artificielle entre conjoints AIH artificial insemination by husband
IAD insémination artificielle avec donneur AID artificial insemination by donor
IFOP Institut français d’opinion publique   French public opinion research institute
INSEE Institut National de la Statistique et des Études Économiques   national institute for statistics and economic studies
IQF Invitation à Quitter le Territoire   order to a foreigner to leave France
ISF impôt de solidarité sur la fortune   wealth tax
IVG interruption volontaire de grossesse   abortion
     
Jour J   D-Day (6 June 1944); the big day
     
K7 cassette   audio or video cassette – used in ads
     
LCR Ligue Communiste Révolutionnaire   Trotskyist political party in France
LEP lycée d’enseignement professionnel   vocational high school
LlH Longueur, largeur, Hauteur lwh length, width, height
LO Lutte Ouvrière   Trotskyist political party in France
LOA location avec option d’achat   leasing with the option to buy
LR les Républicains   center-right, conservative political party
(Nicholas Sarkozy, Jacques Chirac)
LaREM
LREM
LRM
La République en Marche !   centrist, liberal political party
(Emmanuel Macron)
     
M.D.J. maison des jeunes et de la culture   ~ youth clum and community center
MEDEF Mouvement des Entreprises de France   largest French job union
MJC Maison des Jeunes et de la Culture   youth cultural center
MLF Mouvement pour la libération de la femme   French women’s lib movement
Mo mega octet MB megabyte
MRAP Mouvement contre le racisme et pour l’amitié entre les peuples   French antiracism movement
     
NAP Neuilly, Auteuil, Passy   preppy, Sloany
NDLR note de la rédaction   editor’s note
NdT note du traducteur   translator’s note
NF norme française   approved French standard of manufacture, ~ seal of approval
     
OFII Office français de l’immigration et de l’intégration   French agency for asylum seekers and immigrants
OGM organisme génétiquement modifié GMO genetically modified organism
OLP Organisation de la libération de la Palestine PLO Palestine Liberation Organization
ONG organisation non gouvernementale NGO non-governmental organization
ONU Organisation des Nations unies UN United Nations
OPA offre publique d’achat   takeover bid
OS Ouvrier spécialisé   unskilled or semi-skilled worker
OTAN Organisation du Traité de l’Atlantique Nord NATO North Atlantic Treaty Organization
OVNI Objet volant non identifié UFO unidentified flying object
     
PACS Pacte civil de solidarité   legal alternative to marriage in France
PAO publication assistée par ordinateur   desktop publishing
PC poste de commandement HQ headquarters
PC(F) Parti communiste (français)   French Communist Party
Pcc pour copie conforme   certified copy
PCV paiement contre vérification
PerCeVoir
(phone phrases)   collect call
PDG président-directeur général ~ CEO chief executive officer
PEE plan d’épargne entreprise   ~ 401(k)
PEL plan d’épargne logement   ~ savings account for purchase of a home
PIB produit intérieur brut GDP gross domestic product
PJ pièces jointes Enc. enclosed in a business letter
PJ Police judiciaire ~ FBI Federal Bureau of Investigation
PMA pays moins avancés   undeveloped countries
PMU pari mutuel urbain OTB off-track betting
PNB produit national brut GNP gross national product
po pouce in. inch
PS Parti socialiste   Socialist Party
(François Holland, François Mitterrand)
PT Parti des Travailleurs   Trotskyist political party in France
PTT Poste, Télécommunications et Télédiffusion   post office and telephone service
P.-V. procès-verbal   meeting minutes
automotive ticket or fine
PVD pays en voie de développement   developing countries
     
qcm questionnaire à choix multiple   multiple choice test
QG quartier général HQ
 
headquarters
local pub
     
R.A.S. rien à signaler (informal)   no problems/issues (on a rental contract)
RATP Régie autonome des transports parisiens   Paris public transportation authority (métro and bus)
rdc rez-de-chaussée   first floor (US)
ground floor (UK)
(learn more)
REM La République en Marche !   centrist, liberal political party
(Emmanuel Macron)
RER Réseau express régional   high speed train service between Paris + suburbs
RF la République française   the French Republic
RIB relevé d’identité bancaire   summary of bank information (for automatic payments)
RIC référendum d’initiative citoyenne   direct democracy mechanism demanded by gilets jaunes
RIP référendum d’initiative populaire   synonymous with RIC
R.M. Révérende Mère   Reverend Mother
RMI revenu minimum d’insertion   ~ minimum welfare payment, income support
RN revenu national
route nationale
GNP
 
gross national product
main road
RP relations publiques PR public relations
R.P. Révérend Père   Reverend Father
RPR Rassemblement pour la République   French center-right political party
(Jacques Chirac)
RSVP répondez s’il vous plaît   please respond
RTT réduction du temps de travail   reduction of working hours
rv rendez-vous   meeting, date
     
SA société anonyme Inc.
Ltd.
incorporated
limited
SAMU secours d’aide médicale d’urgence   ambulance
SARL société à responsabilité limitée Inc., Ltd limited liability company
SDF sans domicile fixe   homeless (noun or adjective)
S.G.D.G. sans garantie du gouvernement   without official government approval
Sida syndrome immunodéficitaire acquis AIDS acquired immune deficiency syndrome
SMIC salaire minimum interprofessionnel de croissance   minimum wage
SNCF Société nationale des chemins de fer français   nationalized French train system
SP service de presse   press relations department; review copy (of a book)
SPA Société protectrice des animaux ~ASPCA (US)
~RSPCA (UK)
SRM Société des rédacteurs du Monde   society of editors of Le Monde newspaper
STP s’il te plaît (informal)   please
SVP s’il vous plaît (formal / plural)   please
système D le système débrouillard
le système démerder
(informal)   resourcefulness
     
TEPA travail, emploi, pouvoir d’achat   2007 French fiscal package
TGB Très grande bibliothèque   nickname of the Bibliothèque de France
TGV train à grande vitesse   high-speed train
TIG travaux d’intérêt général   community service
TNT télévision numérique terrestre
trinitrotoluène
 
TNT
national digital terrestrial television service
trinitrotoluene
TPS télévision par satellite   TV via satellite
TTC toutes taxes comprises   tax included
TVA taxe sur la valeur ajoutée VAT value-added tax
     
UDF Union pour la démocratie française   center-right French political party
(François Beyrou)
U.E. Union européenne EU European Union
U.L.M. ultra-léger motorisé   ultralight plane
UMP Union pour un Mouvement Populaire   center-right French political party
(renamed les Républicains in 2015)
UNL Union Nationale Lycéenne   national union for high school students
URSAFF Union pour le recouvrement des cotisations de la sécurité sociale et des allocations familiales ~SSA Social Security Administration
UV unité de valeur   university course credit
     
vf version française (movie French)   film dubbed into French
vm version multilingue   film with choice of sound and subtitles
vo
vost
version originale
version originale sous-titrée
  film shown with original audio and French subtitles
VTT vélo tout terrain (French cycling terms)   mountain bike
     
W.-C. water-closet   bathroom, rest room (US);
toilet, loo (UK)
     
x fois (2x plus, 5x plus) x times (2x more, 5x more)
X l’École Polytechnique   nickname for this polytechnic school in Paris
       
Z.A.C. zone d’aménagement concerté   urban development zone
Z.A.D. zone d’aménagement différé   future development zone
ZEP zone d’éducation prioritaire   zone with special hep for education
Z.I. zone industrielle   industrial park
Z.U.P. zone à urbaniser en priorité   urban development zone

 Related lessons

 Share / Tweet / Pin Me!

French acronyms and initialisms
Stay up to date with Lawless French!
Twitter Facebook Quora Instagram Pinterest YouTube RSS Newsletter
Quora

Any Questions?

 Get help on the forum.
  
 

More Lawless French

 Subscribe to my twice-weekly newsletter.
       

Support Lawless French

  This free website is created with love and a great deal of work.

If you love it, please consider making a one-time or monthly donation.

Your support is entirely optional but tremendously appreciated.