Adjectives with Prepositions

French adjectives followed by a preposition

When describing someone as capable of doing or determined to do something, a preposition is required between the adjective and verb. In French, the choice of preposition depends on the adjective that precedes it, not the verb that follows.

 This lesson is specifically about adjectives with the personal verb être. Prepositions after impersonal expressions like il est impossible have their own rules which will be addressed in a separate lesson.

Adjectives + à

Adjectives related to some kind of ability, attitude, or imminent action are generally followed by à plus an infinitive or noun.

être acharné à   to be determined to
être apte à   to be capable of
être autorisé à   to be authorized to
être décidé à   to be determined to
être destiné à   to be destined to
être déterminé à   to be determined to
être disposé à   to be willing to
être empressé à   to be eager/anxious to
être fondé à   to have good reason to
être habile à   to be good at
être habitué à   to be used to
être inapte à   to be incapable of
être ingénieux à   to be clever at
être lent à   to be slow in/at
être long à   to take a long time to
être occupé à   to be busy (doing)
être porté à   to be inclined to
être prêt à   to be ready to
être résolu à   to be resigned to / set on

 Note that in English, the preposition is "of" or "at" when it’s followed by the gerund (doing) and "to" when it’s followed by the infinitive (do).

Adjectives + de

Adjectives related to feelings, states of mind, and obligation are usually followed by de plus a noun or infinitive.

être capable de*   to be capable of
être content de   to be happy to
être déçu de   to be disappointed to
être désireux de   to be anxious/desirous to
être désolé de   to be sorry to
être enchanté de   to be delighted to
être fana de (informal)   to be crazy about / mad keen on
être fatigué de   to be tired of
être féru de   to be very interested in / keen on
être fier de   to be proud to
être forcé de   to be forced to
être heureux de   to be happy to
être impatient de   to be impatient/anxious to
être las de   to be tired of
être libre de   to be free to
être mécontent de   to be unhappy about
être mordu de (informal)   to be crazy about
être obligé de   to be obliged to
être passionné de   to be passionate about
être ravi de   to be delighted to
être reconnaissant de   to be grateful for
être satisfait de   to be satisfied to
être sûr de   to be sure to
être surpris de   to be surprised to
être susceptible de   to be likely to
être triste de   to be sad/sorry to

* I know, this indicates ability but takes de. What can I say? French likes to keep us on our toes.

Adjectives + pour

Pour is required in the following construction:

assez / trop + adjective + pour + infinitive

Par exemple…

Tu es assez studieux pour aller à l’université.   You’re studious enough to go to college.
Il fait trop beau pour travailler.   The weather is too nice to work.

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2 Responses

  1. Kevin Cohen 16 October 2016 / 13:02

    Nice one–this is really difficult information to find! How about “easy to” and “difficult to”?

    • lkl 16 October 2016 / 14:16

      Ah yes, that’s a bit different – will be included in my upcoming lesson on impersonal expressions. 🙂