Prise de la Bastille, partie 2

French listening practice with side-by-side translation

« La prise de la Bastille, partie 1

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La Prise de la BastilleThe Storming of the Bastille
C’est pour cette raison que la fête nationale est aujourd’hui célébrée en grande pompe en France chaque été au 14 juillet. Il s’agit d’une date historique importante, tout comme l’est le jour de l’Indépendance aux États-Unis.
Translation
That’s why the national holiday is celebrated today with great pomp and circumstance in France every summer on 14 July. It’s an important historical date, just like Independence Day is in the US.

Les troubles politiques antérieurs

Ce sont essentiellement des taux d’imposition trop élevés pour les citoyens les plus démunis qui ont conduit la population à se rebeller. Non seulement ces derniers n’avaient aucune chance de travailler pour s’extraire de la pauvreté, mais ils ne pouvaient pas mener une vie décente, l’argent étant trop rare pour payer le logement, la nourriture et assurer la subsistance de leur famille.

Translation

Prior political troubles

It was essentially too-high tax rates for the poorest citizens that led the people to rebel. Not only did they have no opportunity to work in order to extricate themselves from poverty, but they couldn’t lead a reasonable life, as money was too rare to pay for lodging and food, and to ensure the support of their families.

Ces conditions extrêmes résultaient d’une politique fiscale abusive. Surtout lorsque l’on considère que c’est l’argent des contribuables qui avait financé la construction du château de Versailles destiné aux rois de France. Les Français étaient excédés du mode de vie ostentatoire des aristocrates et avaient acquis la certitude qu’une autre façon de vivre était possible.
Translation
These extreme conditions resulted from an abusive fiscal policy, especially when you consider that it was taxpayers’ money that had financed the construction of the Château of Versailles for the kings of France. The French were burdened by the artistocrats’ ostentatious lifestyle and had become certain that another way of life was possible.
C’est la Révolution américaine qui a donné aux citoyens français l’idée qu’ils pouvaient se rebeller contre leur gouvernement et forger une société renouvelée. En outre, les écrits de certains auteurs français célèbres avaient été lus par plusieurs citoyens érudits, lesquels ont commencé à percevoir les failles du système français de l’époque.
Translation
The American Revolution gave French citizens the idea that they could rebel against their government and create a new type of society. Moreover, the writings of some famous French authors had been read by several erudite citizens, who started noticing the flaws of the French system of the time.
Le facteur majeur qui a précipité la fin de la Révolution française et suscité l’amélioration des conditions de vie des citoyens fut l’arrivée au pouvoir de Napoléon Bonaparte en 1799, suite à un coup d’État. Sous son règne, la stabilité du pays a été restaurée en France et pour le peuple, ce qui n’était pas une mince affaire étant donné l’état dans lequel se trouvait la nation au moment de son accession au trône impérial. La justification de ses actions ultérieures est discutable, mais ça, c’est une tout autre histoire.
Translation
The major factor that hastened the end of the French Revolution and led to better conditions of life for citizens was Napoléon Bonaparte coming to power in 1799, following a coup d’état. Under his reign, the stability of the country was restored in France and for the people, this was no minor matter given the state in which the nation was found at the moment he ascended the imperial throne. The justification for his later actions is debatable, but that’s a whole other story.
French text, sound file, and image courtesy of Think French audiomagazine. This is part 2 of an article in the juillet 2013 issue. (here’s part 1)Translation by LKL

 Prise de la Bastille Listening comprehension

Expressions

Vocabulary

Pronunciation

  • Ce sont … des taux … qui ont conduit, C’est la Révolution américaine qui a donné – tonic accent
  • liaisons

Grammar

Fêtons le Quatorze Juillet !

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