Cathédrale de Strasbourg

French reading practice with side-by-side translation

  Reading comprehension: See the links at the bottom for lessons related to the phrases in italics.
La Cathédrale de StrasbourgStrasbourg Cathedral
Terminée en 1439 après des siècles de construction, la Cathédrale Notre Dame de Strasbourg est asymétrique et extraordinaire. Plus haut édifice chrétien pendant plus de 400 ans, la cathédrale continue à dominer la ville aujourd’hui. Étant donné sa hauteur et le fait qu’elle soit entourée de maisons, c’est difficile de prendre des photos du bâtiment tout entier.*
L’intérieur de la cathédrale est aussi imposant que l’extérieur. La nef est assez étroite, avec un plafond voûté extrêmement haut (32 mètres). Les vitraux exceptionnels sont du XIIIe et XIVe siècles. Mais c’est la rosace, dite la Grande Rose, qui est, avec 15 mètres de diamètre, vraiment superbe. Normalement, les rosaces mettent en scène des saints, mais celle-ci rompt avec la tradition, étant composée d’épis de blé qui symbolisent la puissance commerciale de Strasbourg.
La cathédrale est célèbre pour son horloge astronomique (dont il est difficile de prendre une bonne photo). Construite en 1547 et restaurée en 1840, l’horloge affiche automatiquement à chaque nouvelle année les dates des fêtes mobiles sur un calendrier perpétuel grâce à un calculateur qui est unique au monde. L’horloge est aussi dotée d’automates : quand elle sonne tous les jours à midi trente, les douze apôtres défilent devant le Christ et il les bénit.

Avant de quitter la cathédrale, il faut absolument monter sur sa plate-forme. L’ascension n’est pas facile, mais la vue sur la ville de Strasbourg est superbe.
*Vous pouvez en voir une belle vers le milieu de cette page : Vue orthoscopique de la Cathédrale de Strasbourg.
Lire plus : Présentation de Strasbourg | Autour de la cathédraleRead more: Introduction to Strasbourg | Around the cathedral

 Reading comprehension

Vocabulary

Grammar

Strasbourg Cathedral
Façade ouest (avec grand portail et rosace) de la cathédrale  © LKL
Strasbourg Cathedral nave
La nef  © LKL
Strasbourg Cathedral rosette
La Grande Rose  © LKL
Strasbourg Cathedral - clock
Horloge astronomique  © LKL

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4 Responses

  1. SpenceB 8 July 2014 / 18:08

    Étant donné is ayant donné in the donner conjugation page.

    • lkl 8 July 2014 / 19:46

      Étant donné is what’s known as a presentative; it’s a set phrase that means “given”: Étant donné sa hauteur – Given its height…

      This is distinct from the perfect participle ayant donné which means “having given,” e.g., Ayant donné tout mon argent aux enfants, je suis rentré – Having given all of my money to the children, I went home.

  2. SpenceB 8 July 2014 / 18:02

    Isn’t “le fait qu’elle soit entourée de maisons” just a factual statement? Why not qu’elle est? Thanks.

    • lkl 8 July 2014 / 19:43

      The subjunctive is optional after le fait que.