Negative de

Articles change to de
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Transformation en « de »

There are three types of French articles (definite – indefinite – partitive). In negative constructions, two of them are usually required to change to de, meaning "(not) any."

Indefinite articles

Il a reçu un pourboire.
Il n’a pas reçu de pourboire.
  He received a tip.
He didn’t receive a tip.
Tu as une idée ?
Tu n’as pas d’idée ?
  Do you have an idea?
Don’t you have any ideas?
Il y a des chaussures.
Il n’y a pas de chaussures.
  There are some shoes.
There aren’t any shoes.

Partitive articles

Je veux du pain.
Je ne veux pas de pain.
  I want some bread.
I don’t want any bread.
Il a mangé de la salade.
Il n’a pas mangé de salade.
  He ate some salad.
He didn’t eat any salad.
J’achète des asperges.
Je n’achète pas d’asperges.
  I’m buying some asparagus.
I’m not buying any asparagus.


1. When the verb is être, the article doesn’t reduce.

Par exemple…

C’est une poire, ce n’est pas une pomme.   It’s a pear, it’s not an apple.
C’est du seitan, ce n’est pas de la viande.   It’s seitan, it’s not meat.

2. You can choose to keep the real article in order to emphasize the negation.

Par exemple…

Je n’ai pas de sous.
Je n’ai pas un sou.
  I don’t have any money.
I don’t have a (single) cent.
Il ne veut pas d’enfant.
Il ne veut pas un enfant.
  He doesn’t want any kids.
He (really) doesn’t want a kid.

 Definite articles never reduce to de.

Par exemple…

J’ai le mot de passe.
Je n’ai pas le mot de passe.
  I have the password.
I don’t have the password.
Elle voit la voiture.
Elle ne voit pas la voiture.
  She sees the car.
She doesn’t see the car.
Ils veulent les livres.
Ils ne veulent pas les livres.
  They want the books.
They don’t want the books.

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French articles that reduce to de

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