Fête du Travail

French listening practice with side-by-side translation

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Pourquoi y a-t-il une fête du Travail ? Why do we have Labor Day?
À quoi ça sert ? Ça veut dire quoi, ça ? Pourquoi c’est comme ça ? C’est où ? C’est qui, lui ?

Un jour, une question

Pourquoi y a-t-il une fête du Travail ?

Parce que le premier mai 1886, aux États-Unis, des ouvriers ont fait grève pour demander la journée de huit heures de travail. À l’époque, il n’était pas rare de travailler douze heures par jour, et parfois même beaucoup plus !
Mais dans la ville de Chicago, la grève a mal tourné. Des violences ont éclaté et plusieurs grévistes et policiers sont morts.
D’accord, mais à quoi ça sert, la fête du Travail ? Pendant des années, le 1er mai n’a pas été une fête, mais plutôt un jour d’hommage aux victimes de la grève de 1886, et un jour de protestation pour les syndicats ouvriers, des associations qui défendent les droits de ces travailleurs.
En 1890, cette journée devient même internationale. Dans le monde entier, tous les premiers mai, des ouvriers font grève et défilent dans les rues. Ils réclâment toujours la journée de huit heures de travail. Ils ne l’obtiendront qu’en 1919.
Et c’est en 1941 que le premier mai devient officiellement la fête du Travail et un jour férié. Quelques années plus tard, en 1947, une loi oblige les entreprises à payer leurs employés ce jour-là, bien qu’ils ne travaillent pas.
Aujourd’hui en France, nous travaillons en moyenne sept heures par jour ; pourtant, les travailleurs continuent à défiler le 1er mai. Pourquoi ? De meilleurs salaires, plus de droits, moins de chômage et faire savoir au gouvernement qu’ils sont forts et unis.
Mais le 1er mai, c’est aussi une journée de repos en famille, et l’occasion d’offrir un brin de muguet porte-bonheur à ceux que l’on aime.
Tu te poses des questions ? Nous, on y répond !
Video courtesy of 1 jour, 1 question. Translation by LKL

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