The Subjunctivisor!

Does douter require the subjunctive?

Douter may require the subjunctive, depending on whether it is used affirmatively, negatively, or interrogatively:

Par exemple…

Je doute qu’elles sachent son nom.
I doubt they know his name.

Je ne doute pas qu’elles ne savent son nom.
I don’t doubt they know his name.

Doutes-tu qu’elles ne sachent son nom ?
Do you doubt they know his name?

 Why ne in the the second and third examples? It’s the ne explétif.

Also see se douter

Douter conjugations

The Subjunctivisor!  |  Subjunctive lesson

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French subjunctivisor

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4 Responses

  1. GF 14 February 2018 / 22:26


    Avec le verbe “douter”, le “ne” explétif est possible sans être obligatoire aussi bien en phrase négative qu’interrogative, mais à la condition sine qua non que le verbe de la subordonnée soit au subjonctif.

    “Je ne doute pas qu’elles ne savent son nom” est une phrase agrammaticale, mais “Je ne doute pas qu’elles savent son nom” est parfaitement correct, tout comme “Je ne doute pas qu’elles sachent son nom” et “Je ne doute pas qu’elles ne sachent son nom”.

    Il en va de même pour les formes interrogatives : “Doutes-tu qu’elles sachent son nom ?” ; “Doutes-tu qu’elles ne sachent son nom ?” ou, plus rarement, “Doutes-tu qu’elles savent son nom ?”

    Toutefois le “ne” explétif est plus fréquent lorsque le verbe est négatif que lorsqu’il est interrogatif.

    En outre, la page n’évoque pas la possibilité d’utiliser le subjonctif dans la négation et l’indicatif dans l’interrogation (avec une nuance de sens), ce dont attestent pourtant les grammaires et les dictionnaires.

  2. auguste_gusteau 18 September 2015 / 5:08

    Hi Laura,
    In your given example should douter que call for the ne explétif here in the interrogative construction?

    Thanks for any help!

    • lkl 19 September 2015 / 18:21

      Bonjour Auguste,

      Interesting question. I’d never thought about using the ne explétif with an interrogative, but instinctively I want to say no, you wouldn’t use it there. Maybe a native speaker can confirm or deny this.

      • auguste_gusteau 20 September 2015 / 10:40

        I only ask because, while breaking new ground finally studying the subjunctive, I noticed “douter” was flagged with *These call for the ne explétif only in negative or interrogative constructions.” on your ne explétif page.

        Thanks again Laura.