Villa Kérylos

French listening practice with side-by-side translation

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La Villa Kérylos à Beaulieu-sur-Mer Villa Kérylos in Beaulieu-sur-Mer
Construite à partir des matériaux les plus nobles—marbre de Carrare, albâtre, bois exotiques, citronnier—et garnie de meubles incrustés d’ivoire, de bronze et de cuir, la Villa Kérylos, située à Beaulieu-sur-Mer, est une imposante demeure construite et meublée d’après les modèles de villas déliennes de la Grèce antique du 1er et 2e siècle avant J.-C.
La majestueuse tour présente à son sommet une terrasse spacieuse qui offre une vue panoramique des environs. Quatre piliers d’angle, décorés d’une frise d’inspiration grecque, enserrent une pergola surplombant la mer. Le sol de la terrasse est pavé d’une mosaïque d’inspiration hellénique où est représentée une délicate rose des vents. La façade arbore un cadran solaire similaire à celui présent dans le péristyle (large cour intérieure), lesquels permettaient à l’origine de lire les heures durant tout le jour.
Dès l’entrée, on pénètre dans le vestibule nommé Thyrôreion, de forme carrée et orné de fresques noires sur fond rouge, censées représenter la paix et la guerre. Une mosaïque originale datant du 2e siècle avant J.-C. et représentant un coq, une poule et des poussins (symbolisant la famille) orne le sol.
La salle de bain ou thermes, appelée le Balaneion, rend hommage aux nymphes aquatiques qui protègent les eaux courantes, ruisseaux, sources et fontaines. Endroit de prédilection des anciens Grecs qui pouvaient y passer toute la journée, cette pièce rappelle l’importance du bain dans l’Antiquité. Grâce à ce rôle quasi-mythique, l’eau qui désaltère, lave et purifie représente pour eux la quintessence de la vie.
Le bâtiment, qui a été légué à l’Institut de France en 1928, a été classé au titre des Monuments historiques le 15 septembre 1965 et est maintenant un musée ouvert au public. La Villa Kérylos (signifiant en grec « hirondelle de mer »), qui porte fièrement son nom et s’ouvre sur le large, nous convie, tel le minuscule oiseau, à l’évasion et à la rêverie.
French text and sound file courtesy of Think French audiomagazine. This is part of an article in the août 2013 issue. Translation by LKL

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