Porcelaine de Limoges

French reading practice with side-by-side translation

Porcelaine de Limoges Limoges Porcelain
Quand on pense à la porcelaine française, on pense à Limoges. Mais ce n’est pas une société – c’est une ville. C’est Marco Polo qui a « découvert » la porcelaine en Chine au 13e siècle, mais la composition de cette céramique fine et translucide est restée inconnue en Occident pendant 450 ans. En attendant, des arcanistes européens ont inventé la porcelaine tendre, qui n’avait ni la dureté ni la sonorité de la vraie porcelaine (la porcelaine dure ou le chine). En 1709, Johann Friedrich Böttger a découvert l’ingrédient essentiel : le kaolin (une argile très pure et blanche) et la première usine a été établie à Meissen (Allemagne). Grâce à la découverte d’une source de kaolin à Saint-Yrieix-la-Perche (Haute-Vienne), la porcelaine de Limoges est née en 1771.
À Limoges, nous avons visité l’usine Bernardaud, qui offre des styles plutôt classiques (l’assiette du milieu et la tasse bleue). La visite guidée offre beaucoup d’informations intéressantes sur l’histoire et la production de la porcelaine. Nous avons aussi visité le Musée national Adrien Dubouché, créé en 1845, et le magasin Soleil blanc, qui propose des styles plus contemporains (l’assiette à gauche et la tasse et soucoupe).
Le musée propose des informations sur l’histoire de la porcelaine (ainsi que la céramique, la poterie, la faïence et le grès), et aussi bien sûr des collections superbes. Les photos ne sont pas permises, une règle que j’ai respectée presque jusqu’à la fin de notre visite, quand mon mari m’a montré ces jarres contemporaines. D’en haut, elles n’ont rien de spécial, mais en pliant un peu les genoux, on voit qu’elles ont l’air de sourire. Nous nous sommes tant bidonnés que je n’ai pas pu résister : j’ai dû prendre une photo.

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Porcelaine de Limoges
Porcelaine de Limoges © LKL
 
Jarres souriantes
Jarres souriantes © LKL
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