Expressing Regret and Sorrow

Le regret et le chagrin

When you make a mistake that you need to apologize for, or learn of a tragedy that has befallen another, these verbs and phrases will help you express your regret or sorrow.


Apologizing for a mistake and asking for forgiveness:

à mon grand regret much to my regret
demander pardon to apologize
devoir des excuses
je te / vous dois des excuses
 to owe an apology
I owe you an apology
dire pardon to apologize
être désolé(e) de + noun
je suis désolé(e)
 to be sorry about
I’m sorry
être navré(e) de + noun
je suis navré(e)
 to be sorry about
I’m sorry
excuse-moi / excusez-moi
 to excuse
excuse me
faire des excuses to apologize
il est regrettable que + subjunctive it’s regrettable that
je te / vous demande pardon à genoux I beg you to forgive me
je te / vous prie de me pardonner / m’excuser please forgive me
mille excuses I’m so sorry
pardon pardon me
pardonner to pardon, excuse
présenter ses excuses to apologize
regretter de
+ infinitive
regretter que
+ subjunctive
 to regret
to regret doing
to regret that
veuillez m’excuser please forgive me
Formal expressions  
avoir le regret de + infinitive to regret
être au regret de + infinitive to regret

  Of course, the normal rules of grammar apply to everything in this lesson.

French expressions of regret and sorrow
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Expressing sorrow about a tragedy:

à mon grand chagrin to my great sorrow
crois / croyez à ma sympathie please accept my heartfelt sympathy
être affligé(e) to be distressed/grieved
être atteré(e) par la terrible nouvelle to be dismayed/aghast at the terrible news
être désolé(e) de + noun
je suis désolé(e)
 to be sorry about
I’m sorry
être navré(e) de + noun
je suis navré(e)
 to be sorry about
I’m profoundly sorry
exprimer sa solidarité to extend / express one’s sympathy
faire ses condoléances to offer one’s sympathy
je suis de tout cœur avec toi / vous my thoughts are with you
mes condoléances sincères et attristées my sincere and saddened condolences
mes pensées sont avec toi / vous my thoughts are with you
offrir ses condoléances to offer one’s sympathy
partager sa peine
je partage ta / votre peine
 to share one’s pain
I share your pain, I’m so sorry
partager son chagrin
je partage ton / votre chagrin
 to share one’s sorrow
I share your sorrow, I’m so sorry
présenter ses condoléances to offer one’s sympathy
ta / votre peine est la mienne I share your pain
toutes mes condoléances please accept my deepest sympathy
Formal expressions  
je vous prie de recevoir/d’accepter mes condoléances sincères
veuillez recevoir/accepter mes condoléances sincèresplease accept my sincere condolences
je vous prie de recevoir/d’accepter ma respectueuse sympathie
veuillez recevoir/accepter ma respectueuse sympathieplease accept my sincere sympathies
Related terms  
le deuil
être / se mettre en deuil
un jour de deuil
 bereavement, mourning
to be in mourning
day of mourning
to plunge into mourning, grief
 to pass away
s’éteindre to pass away
mourir to die
les obsèques, les funérailles (f) funeral
la veillée mortuaire wake
l’enterrement (m) burial
l’incinération (f) cremation

 Basic French vocabulary

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Regret and sorrow in French

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3 Responses

  1. Josephine 3 February 2018 / 3:51

    Is it correct to say (about the deceased) Elle aimait et elle était aimé

  2. Geree 10 January 2015 / 17:41

    Très grand merci pour cette excellente leçon. Il y a deux jours j’ai envoyé un courriel aux amis à Paris pour exprimer ma sympathie à propos des attentats. Il me fallait beaucoup de temps pour trouver les mots appropriés. On espère de n’avoir pas souvent besoin de ce vocabulaire mais quand on en aura il sera bien outil.