Petit Expressions

French expressions with petit
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Little French Phrases

The French adjective petit, which usually means “small” or "little," is found in many idiomatic expressions, including low-budget, small-time, and early childhood. Learn these and dozens of other French expressions featuring petit.

Petit translations

  • frail
  • gentle
  • little
  • low
  • minor
  • petite
  • petty
  • short
  • slight
  • small
  • thin
  • toy (petite voiture = toy car)
  • young

Proverbs with petit

Les gros poissons mangent les petits.   Big fish eat litte fish (the strong devour the weak).
Petite pluie abat grand vent.   A little effort goes a long way.
Petit poisson deviendra grand.   Great/Mighty oaks from little acorns grow.
Les petits ruisseaux font les grandes rivières.   Mighty/Great oaks from little acorns grow.

Expressions with petit

à la petite semaine   small-time, unplanned
à petit budget   low-budget
à petit feu   gently, slowly
(un criminel / trafiquant) à la petite semaine   small-time (criminal / dealer)
(la gestion) à la petite semaine   short-sighted (management)
au petit bonheur la chance (informal)   off the top of one’s head, happy-go-lucky, haphazard(ly)
au petit jour   at dawn, daybreak
au petit pied   small-time
en petit   in miniature, as a smaller version
mon petit chou (endearment)   dear, darling
petit à petit   little by little, bit by bit
un petit ami   boyfriend
un petit banc   low bench
un petit bonhomme   a young boy
un petit café (restaurant)   coffee
le petit coin   bathroom, toilet
le petit commerce   small businesses
le petit-déjeuner   breakfast
un petit dessert (restaurant)   dessert
le petit endroit   bathroom, toilet
petit et carré   squat
petit et mince   short and thin
petit et rond   dumpy
un petit four   petit four, canapé, pastry
un petit gâteau (sec)   cracker, biscuit
un petit mois   a short month (due to vacation/holidays)
le petit-nègre (offensive)   pidgin French, rudimentary French, gibberish
un petit nom (informal)   first name, nickname, pet name
un petit pain   bread roll
un petit peu   a little bit
un petit quart d’heure   no more than 15 minutes
le petit salé   salt pork
un petit vieux   little old man
une petite amie   girlfriend
la petite enfance   early childhood
une petite fortune   a small fortune
une petite pluie   drizzle
une petite semaine   a short week (due to vacation/holidays)
la petite vérole   smallpox
une petite voiture   toy car
une petite voiture d’infirme   wheelchair, handicap bus
les petites et moyennes entreprises   small and medium businesses
le plus petit commun multiple   lowest common multiple
le plus petit dénominateur commun   lowest common denominator
sa petite sœur   one’s little/younger sister
son petit frère   one’s little/younger brother
tout petit   very little
aller son petit bonhomme de chemin   to carry on in one’s own sweet way
en avoir pour une petite heure / une petite semaine   to need an hour / a week at most
avoir un petit creux   to be a little hungry
avoir une petite figure   to look pale, wan
avoir une petite mine   to look pale, wan
avoir de petits os   to be small-boned
avoir une petite santé   to be frail, in poor health
avoir de petits yeux   to be bleary-eyed
ne pas bouger le petit doigt   to not lift a finger to help
cuire à petit feu   to simmer
écrire en petit   to write in small letters
être aux petits soins pour quelqu’un   to wait on someone hand and foot
être dans ses petits souliers   to feel awkward, ill at ease
être petit   to be young
faire le petit train   to play trains
se faire tout petit   to keep a low profile, to make oneself inconspicuous
faire très petit garçon / petite fille   to be very boyish / girlish
jouer aux petits chevaux   to play ~ludo, ~Parcheesi
ne pas lever le petit doigt   to not lift a finger to help
ne pas remuer le petit doigt   to not lift a finger to help
se réunir en petit comité   to have a small get-together, to huddle
suivre son petit bonhomme de chemin   to carry on in one’s own sweet way
Ça part comme des petits pains (informal)   They’re selling like hot cakes
Ça se vend comme des petits pains (informal)   They’re selling like hot cakes
C’est de la petite bière.   It’s small potatoes, small beer
Comme le monde est petit !   It’s a small world!
Mon petit doigt m’a dit   A little birdie told me
le petit doigt sur la couture du pantalon   standing to attention
un petit   little boy
une petite   little girl
les petits   children

Petit in Literature

Le petit chaperon rouge   Little Red Riding Hood
Le petit poucet   Tom Thumb
Le petit prince   The Little Prince

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