Petit Expressions

French expressions with petit
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Little French Phrases

The French adjective petit, which usually means “small” or "little," is found in many idiomatic expressions, including low-budget, small-time, and early childhood. Learn these and dozens of other French expressions featuring petit.

Petit translations

  • frail
  • gentle
  • little
  • low
  • minor
  • petite
  • petty
  • short
  • slight
  • small
  • thin
  • toy (petite voiture = toy car)
  • young

Proverbs with petit

Les gros poissons mangent les petits. Big fish eat litte fish (the strong devour the weak).
Petite pluie abat grand vent. A little effort goes a long way.
Petit poisson deviendra grand. Great/Mighty oaks from little acorns grow.
Les petits ruisseaux font les grandes rivières. Mighty/Great oaks from little acorns grow.

Expressions with petit

à la petite semaine small-time, unplanned
à petit budget low-budget
à petit feu gently, slowly
(un criminel / trafiquant) à la petite semaine small-time (criminal / dealer)
(la gestion) à la petite semaine short-sighted (management)
au petit bonheur la chance(informal) off the top of one’s head, happy-go-lucky, haphazard(ly)
au petit jour at dawn, daybreak
au petit pied small-time
en petit in miniature, as a smaller version
mon petit chou(endearment) dear, darling
petit à petit little by little, bit by bit
un petit ami boyfriend
un petit banc low bench
un petit bonhomme a young boy
un petit café(restaurant) coffee
le petit coin bathroom, toilet
le petit commerce small businesses
le petit-déjeuner breakfast
un petit dessert(restaurant) dessert
le petit endroit bathroom, toilet
petit et carré squat
petit et mince short and thin
petit et rond dumpy
un petit four petit four, canapé, pastry
un petit gâteau (sec) cracker, biscuit
un petit mois a short month (due to vacation/holidays)
le petit-nègre(offensive) pidgin French, rudimentary French, gibberish
un petit nom(informal) first name, nickname, pet name
un petit pain bread roll
un petit peu a little bit
un petit quart d’heure no more than 15 minutes
le petit salé salt pork
un petit vieux little old man
une petite amie girlfriend
la petite enfance early childhood
une petite fortune a small fortune
une petite pluie drizzle
une petite semaine a short week (due to vacation/holidays)
la petite vérole smallpox
une petite voiture toy car
une petite voiture d’infirme wheelchair, handicap bus
les petites et moyennes entreprises small and medium businesses
le plus petit commun multiple lowest common multiple
le plus petit dénominateur commun lowest common denominator
sa petite sœur one’s little/younger sister
son petit frère one’s little/younger brother
tout petit very little
aller son petit bonhomme de chemin to carry on in one’s own sweet way
en avoir pour une petite heure / une petite semaine to need an hour / a week at most
avoir un petit creux to be a little hungry
avoir une petite figure to look pale, wan
avoir une petite mine to look pale, wan
avoir de petits os to be small-boned
avoir une petite santé to be frail, in poor health
avoir de petits yeux to be bleary-eyed
ne pas bouger le petit doigt to not lift a finger to help
cuire à petit feu to simmer
écrire en petit to write in small letters
être aux petits soins pour quelqu’un to wait on someone hand and foot
être dans ses petits souliers to feel awkward, ill at ease
être petit to be young
faire le petit train to play trains
se faire tout petit to keep a low profile, to make oneself inconspicuous
faire très petit garçon / petite fille to be very boyish / girlish
jouer aux petits chevaux to play ~ludo, ~Parcheesi
ne pas lever le petit doigt to not lift a finger to help
ne pas remuer le petit doigt to not lift a finger to help
se réunir en petit comité to have a small get-together, to huddle
suivre son petit bonhomme de chemin to carry on in one’s own sweet way
Ça part comme des petits pains(informal) They’re selling like hot cakes
Ça se vend comme des petits pains(informal) They’re selling like hot cakes
C’est de la petite bière. It’s small potatoes, small beer
Comme le monde est petit ! It’s a small world!
Mon petit doigt m’a dit A little birdie told me
le petit doigt sur la couture du pantalon standing to attention
un petit little boy
une petite little girl
les petits children

Petit in Literature

Le petit chaperon rouge Little Red Riding Hood
Le petit poucet Tom Thumb
Le petit prince The Little Prince

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