Impersonal Expressions

French impersonal expressions
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Expressions impersonnelles

Impersonal expressions consist of an impersonal subject ("it" in English; il or ce in French) and the verb être followed by an adjective. After that, you may need the subordinating conjunction que or a preposition, depending on what comes at the end of the sentence – learn more.

Here are the most common French impersonal expressions.

Il est absurde C’est absurde

  It’s absurd
Il est anormal C’est anormal

  It’s unfair
Il est bien C’est bien

It’s good
Il est bizarre C’est bizarre

  It’s odd
Il est bon C’est bon

It’s good
Il est capital C’est capital

It’s essential
Il est certain C’est certain

It’s certain
Il est clair C’est clair

It’s clear/obvious
Il est convenable C’est convenable

It’s proper/fitting
Il est difficile C’est difficile

It’s difficult
Il est dommage C’est dommage

It’s too bad
Il est douteux C’est douteux

It’s doubtful
Il est essentiel C’est essentiel

It’s essential
Il est étonnant C’est étonnant

It’s amazing
Il est étrange C’est étrange

It’s strange
Il est évident C’est évident

It’s obvious
Il est exact C’est exact

It’s correct
Il est facile C’est facile

It’s easy
Il est faux C’est faux

It’s false
Il est heureux C’est heureux

It’s fortunate
Il est honteux C’est honteux

It’s shameful
Il est impératif C’est impératif

It’s imperative
Il est important C’est important

It’s important
Il est impossible C’est impossible

It’s impossible
Il est improbable C’est improbable

It’s improbable
Il est inadmissible C’est inadmissible

It’s unacceptable
Il est incroyable C’est incroyable

It’s incredible
Il est indispensable C’est indispensable

It’s essential
Il est injuste C’est injuste

It’s unfair
Il est inutile C’est inutile

It’s useless
Il est invraisemblable C’est invraisemblable

It’s unlikely
Il est juste C’est juste

It’s right/fair
Il est logique C’est logique

It’s logical
Il est naturel C’est naturel

It’s natural
Il est nécessaire C’est nécessaire

It’s necessary
Il est normal C’est normal

It’s normal
Il est obligatoire C’est obligatoire

It’s necessary
Il est peu probable C’est peu probable

It’s not likely
Il est possible C’est possible

It’s possible
Il est probable C’est probable

It’s probable
Il est rare C’est rare

It’s rare
Il est regrettable C’est regrettable

It’s regrettable
Il est ridicule C’est ridicule

It’s ridiculous
Il est sûr C’est sûr

It’s sure/certain
Il est surprenant C’est surprenant

It’s surprising
Il est temps C’est temps

It’s time
Il est triste C’est triste

It’s sad
Il est urgent C’est urgent

It’s urgent
Il est utile C’est utile

It’s useful
Il est vrai C’est vrai

It’s true

Page 1: Using impersonal expressions
Page 2: List of impersonal expressions

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2 Responses

  1. Clare Barclay 3 October 2017 / 12:48

    I thought you could only use il est and not c’est with an adjective. I’m intrigued that you have both here.

    • lkl 3 October 2017 / 12:54

      Bonjour Clare,

      That’s absolutely false. C’est is a bit informal but very much alive, well, and totally correct. Take a look at Using impersonal expressions for more info.

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