Catty French Expressions

French expressions with chat

Idiomatic expressions can add color to your French – or sometimes, a cute animal. Click the links for detailed lessons including sound files and usage examples.

Appeler un chat un chat

Appeler un chat un chat to call a spade a spade

Avoir d’autres chats à fouetter

Avoir d'autres chat à fouetter to have other fish to fry

Avoir un chat dans la gorge

Avoir un chat dans la gorge to have a frog in your throat

Donner sa langue au chat

Donner sa langue au chat to give up

Quand le chat n’est pas là, les souris dansent !

Quand le chat n'est pas là, les souris dansent When the cat’s away, the mice will play!

More catty French expressions

  • acheter ___ chat en poche – to buy a pig in a poke; to hardly look at ___ before buying it
  • C’est de la bouillie pour les chats – It’s gibberish
  • C’est du pipi de chat – It tastes like dishwater; It’s a waste of time
  • un chat à neuf queues – cat-o’-nine-tails
  • un chat n’y retrouverait pas ses petits – it’s a pigsty in there
  • Les chiens ne font pas des chats – The apple doesn’t fall far from the tree
  • écrire comme un chat – to have bad handwriting
  • être / s’entendre / vivre comme chien et chat – to fight like cats and dogs
  • être gourmand comme un chat – to be fussy about food
  • faire une toilette de chat – to give oneself a lick and a promise
  • jouer au chat et à la souris – to play cat and mouse
  • souple comme un chat – as agile as a cat
  • une vie de chat – an easy life
    Informal expressions
  • Il n’y a pas un chat – There’s not a soul around
  • Il n’y a pas de quoi fouetter un chat – It’s nothing serious, nothing to make a fuss about


  • à bon chat bon rat – tit for tat
  • Chat échaudé craint l’eau froide – Once bitten, twice shy
  • Ne réveillez pas le chat qui dort – Let sleeping dogs lie
  • La nuit, tous les chats sont gris – All cats are grey in the dark, Everything looks the same

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