Crèche provençale

French reading practice with side-by-side translation

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La crèche provençaleProvençal nativity scene

La décoration indispensable d’un Noël français est la crèche, qui se trouve dans les églises, dans les maisons et parfois sur les places publiques. En Provence, les crèches sont souvent un mélange de religion et de quotidien, présentant non seulement la naissance du Christ, mais aussi le village et le mode de vie provençaux, avec des fermes, des magasins et des personnages typiques de la région.

Les petites figurines qui peuplent les crèches s’appellent les santons (littéralement, « petits saints »), et la ville d’Aubagne en est la capitale mondiale. Faits en terre cuite ou en argile, on peut acheter des santons peints ou à peindre et créer son propre village provençal.

À part les personnages de la bible (Joseph, Marie, l’enfant Jésus, les Rois Mages), la crèche provençale met en vedette beaucoup de personnages typiques parmi lesquels :

  • l’annonceur public
  • le berger, le fermier
  • le braconnier, le chasseur, le rabassier (ramasseur de truffes)
  • les commerçants : le boulanger, le meunier, le poissonnier
  • le vieux et la vielle : Grasset et Grasseto
  • le garde champêtre, le maire
  • la lavandière
  • le ravi (il lève les bras au ciel, émerveillé par le miracle de la nativité)
  • la vieille au fagot
Il y a aussi beaucoup d’animaux domestiques (âne, bœuf, mouton…), de végétaux (le houx, le laurier-tin, la mousse, l’olivier, le pyracantha, sans oublier le blé de la Sainte Barbe) et aussi, bien sûr, de bâtiments : le moulin, l’étable, les magasins, les mas.

Quatre personnages ne sont pas mis dans la crèche au début. En rentrant de la messe de minuit, le benjamin place l’enfant Jésus entre ses Saints Parents. Enfin, le 6 janvier, les Rois mages arrivent et complètent la crèche. Normalement, la crèche est défaite le 2 février avant de fêter la Chandeleur.

J’ai pris ces photos de la crèche publique d’Aubagne il y a plusieurs années.

 Reading comprehension

Expressions

Vocabulary

Crèche d'Aubagne
 Le village

Grammar

Aubagne crèche
 L’épicerie
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À la ferme
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