Masculine Noun Endings

Masculine noun endings
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Terminaisons nominales masculines

Every French noun has a gender – masculine or feminine – and the very best way to know the gender for any given noun is to learn the gender with it. That said, there are some patterns that can help you determine the gender of a new word. Here are some noun endings that are usually masculine with a couple of examples and major exceptions. For more detail, check a dictionary.

-age (suffix) le courage, le patinage …
  Exceptions: une cage, une image, une nage, une page, une plage, une rage
   
-b le club, le plomb …
  Exceptions* la mob, la pub
   
-ble le câble, le sable …
  Exceptions: une bible, une cible, une étable, une fable, une table
   
-c un accroc, le cognac …
  Exceptions* une alloc, une collec, la doc, une embroc, la fac, la réduc
   
-cle un article, un spectacle …
  Exceptions: une bâcle, une bernacle, une boucle, une débâcle, une manicle
   
-d un accord, un boulevard …
  Exception: une barmaid
   
-eau un agneau, un bateau …
  Exceptions: l’eau, la peau
   
-ège un collège, un piège …
  Exceptions: une allège, une drège, la Norvège
   
-er un abricotier, un agencier …
  Exceptions: une cuiller, une mer
   
-et un navet, un trajet …
  Exceptions: une basket, une forêt
   
-f un bœuf, un nerf …
  Exceptions: une clef, une nef, la soif
   
-i un abri, un canari …
  Exceptions: la foi, la fourmi, la loi, la paroi, la tati
   
-ing un brushing, un parking …
  Exceptions: la starking
   
-isme anarchisme, le cyclisme …
  No exceptions
   
-k un anorak, le bifteck …
  Exceptions** la brick, la realpolitik
   
-l un accueil, le caramel …
  Exceptions: la béchamel, la Javel, la roseval, URL
   
-m un boom, le calcium …
  Exceptions: la clim,* la faim, la gym*
   
-ment un aliment, le déclenchement …
  Exception: la jument
   
-n un bain, un frisson …
  Exceptions: la fin, la façon, la leçon, la main, la maman; -ion, -son
   
-o un expresso, le loto …
  Exceptions* une auto, une bio, la géo, la météo, la moto …
   
-oir un arrosoir, un devoir …
  Exceptions: une roche-réservoir, une ville-dortoir
   
-ou le bambou, le chou …
  Exceptions: une doudou, une goudou, une nounou
   
-p un champ, un slip …
  Exceptions: une jeep, une start-up

* Apocopes of feminine words

** Alternate spellings of feminine words that end in –que

Notes

  • Compound nouns are not included in exceptions since they follow their own rules.
  • Rare / archaic exceptions are not listed.

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