Tout à fait

Tout à fait
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Agreeable French Expression

Meaning absolutely, exactly, totally
Register normal, informal
Pronunciation French sound files [too tah feh]
IPA   [tu ta fɛ]

Usage notes: The French expression tout à fait is used to emphatically and enthusiastically agree with a statement.

 It’s also used, informally, when a simple oui would suffice – this usage is criticized.

Par exemple…

– C’est une belle peinture.
– Oui, tout à fait !
  – Colmar is a very beautiful town.
– Yes, definitely!
– Il a pris une bonne décision.
– Tout à fait !
  – He made a good decision.
– Absolutely!

Synonyms

  • absolument – absolutely
  • bien sûr – of course
  • certainement – certainly
  • en effet – indeed
  • exactement – exactly
  • je suis d’accord – I agree
  • oui – yes
  • voilà – that’s right, exactly

Tout à fait can also be used as an intensifier.

Par exemple…

Elle est tout à fait charmante.   It’s altogether charming.
Tu as tout à fait raison.   You’re absolutely right.

Synonyms

  • complètement – completely
  • totalement – totally
  • vraiment – really
     
    informal
  • carrément – definitely
  • drôlement – really, awfully
  • rudement – awfully, terribly
  • sacrément – really, damned
  • vachement – really

Pas tout à fait

Pas tout à fait means “not exactly” or “not quite”:

Par exemple…

– Tout le monde est prêt ?
– Pas tout à fait.
  – Everyone ready?
– Not quite.
Cela n’est pas tout à fait ce à quoi je m’attendais.   That’s not exactly what I was expecting.

French lesson plans Tout à fait in action

Examples of tout à fait in real-life videos from Lawless French Immersion:

Tout à fait. Déjà, qui se fait la bise ?   Absolutely. For starters, who does the bise?
Video: French regional accents and linguistic discrimination
     
À Paris, le chant choral est tout à fait bien maîtrisé.   In Paris, choir singing is definitely mastered.
Video: World Champions France knocked out of Euro 2021
     
Enfin « à tous », pas tout à fait …   Well, not exactly "all" …
Video: The French Republican School

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