Avoir une dent contre

Informal French Expression

Avoir une dent contre quelqu'un
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Meaningto hold a grudge against, to have it in for someone
Literallyto have a tooth against someone
Registerinformal
PronunciationFrench sound files [a vwa roon da(n) ko(n) tr(eu) kel koo(n)]
IPA  [a vwa ʁyn dã kɔ̃tʁə kəl kœ̃]

Usage notes: I like the French expression avoir une dent contre quelqu’un for its image of not actually biting the person you’re mad at, but being right up against them with teeth bared.

Par exemple…

Émile a une dent contre moi depuis trois mois. Émile has had it in for me for three months.
Tu as l’air fâché, tu as une dent contre qui cette fois ? You look mad, who do you have a grudge against this time?

 Be sure to use the indefinite article; compare: avoir la dent (informal) – to be hungry

Variation: Garder une dent contre quelqu’un

Synonyms

  • avoir de la rancune contre quelqu’un
  • en vouloir à quelqu’un
  • être en colère
  • être fâché
  • être rancunier
  • se fâcher
  • garder rancune à quelqu’un
  • nourrir une rancune contre quelqu’un
  • nourrir des rancunes contre quelqu’un
  • tenir rancune à quelqu’un

 Teeth are featured in a number of expressions linked to anger and violence:

armé jusqu’aux dents armed to the teeth
avoir la dent dure to be scathing
défendre bec et ongles to fight tooth and nail
montrer les dents to bare one’s teeth
serrer les dents to grit one’s teeth

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