Boating

French boating terms
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Le canotage

Ready to put your sea legs to work? Here’s a bunch of French vocab related to boating.

(Please let me know about any mistakes or big omissions in the comments.)

barge   une péniche
boat   un bateau
canoe   un canoë
dinghy   un canot
ferry (big)
ferry (small)
  un ferry
un bac
motor boat   une barque à moteur
pontoon   un ponton
row boat   un canot à rames
sail boat   un voilier
schooner   une goélette
ship   un navire
     
abeam   par le travers
aboard   à bord
adrift   à la derive
aft   vers l’arrière
aground   à sec
ahead   en avant
aloft   en haut
amidship   au milieu du navire
anchor   un ancre
astern   en arrière
     
ballast   le lest
beacon   la balise
beam   la largeur de coque
bearing   la position
le relèvement
before the wind   avec le vent arrière
below   sous le pont
berth   la couchette
Bimini top   le bimini
la tente
boarding ladder   une échelle
bollard   la bitte (d’amarrage)
le poteau d’amarrage
boom   la bôme
bow   la proue
bridge   la passerelle
bulkhead   la cloison
buoy   la bouée
     
centerline   axe longitudinal (m)
channel (radio)   le chenal
channel (water)   la canal
cleat   le taquet
coast   la côte
Coast Guard   la Garde côtière
la gendarmerie maritime
coastline   le littoral
cove   une anse
     
deck   le pont
diesel   gasoil
     
ebb and flow   le flux et le reflux
     
flare   la fusée éclairante
flybridge   le pont
fore   à l’avant
forward   vers l’avant
     
galley   la cuisine
gasoline   essence (f)
grommet   un œillet
     
halyard   la drisse
harbor   le port
la rade
hatch   le panneau
head   la toilette
heading   le cap
headway   erre (f)
helm   la barre
high tide   la marée haute
hull   la coque
     
jib   le foc
     
keel   la quille
knot   le nœud
     
landmark   le point de repère
lashing   une amarre
leeward   sous le vent
lifeline   la main courante
lighthouse   le phare
logbook   le journal de bord
     
mainsail   la grand-voile
marina   le port de plaisance
mast   le mât
mizzen   un artimon
     
nautical   marin
nautique
nautical mile   un mille marin
neap tide   la faible marée
     
oar   la rame
offshore   en mer
off the coast of   au large de
open sea   le large
     
port (side of boat)   le bâbord
port (harbor)   le port
porthole   le hublot
propeller   une hélice
     
reef (e.g., coral)   le récif
reef (in sail)   le ris
rig   le gréement
rudder   le gouvernail
     
sea   la mer
sea (adj)   marin
sea legs   le pied marin
seamark   un amer
sheet   une écoute
starboard   le tribord
stay   la draille
stern   arrière (m)
la poupe
swell   la houle
     
tack   le bord
la bordée
throttle   un accélérateur
tiller   la barre
time zone   le fuseau horaire
topside   le pont supérieur
tow line   le câble de remorquage
     
wake   le sillage
water   eau (f)
waterline   la ligne de flottaison
wave   la vague
weather   le temps
la météo
wind   le vent
wind-chill   le refroidissement dû au vent
windward   au vent
     
Verbs    
to bail   écoper
to batten down   fermer les écoutilles
condamner les panneaux
to capsize   chavirer
to cast off   larguer les amarres
to come / go alongside   accoster
to dock   amarrer
to ebb   descendre
to fill up (the fuel tank)   faire le plein
to find one’s sea legs   s’amariner
s’habituer à la mer
to flood   inonder
to furl   ferler
to heave (a line)   lancer
to heel   gîter
to hoist   hisser
to list   donner de la bande
to luff   lofer
venir au lof
to moor   amarrer
mouiller
to sail   faire la voile
to scuttle   saborder
to set sail   partir en bateau
to tow   remorquer

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4 Responses

  1. Andrea 18 July 2017 / 8:22

    This a quiet a list, and I’ve managed to come up with a few questions anyway! First, what is a ferry called? Such as those that run between Portsmouth and Caen. Second, how do you say Battle Ship (like the game). Is it bateau de guerre?
    Merci !

    • lkl 18 July 2017 / 8:43

      A big ferry is called un ferry, a small one is un bac.

      The game Battleship is called la bataille navale or le touché-coulé.

  2. Malcolm 26 January 2017 / 12:53

    Le littoral – at last I found the meaning.