Macarons

French listening practice with side-by-side translation

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Le macaron : Dessert français le plus populaire au monde Macaron: The most popular French dessert in the world
Le macaron a une histoire complexe. Dans les annĂ©es 1600, Catherine de MĂ©dicis a voyagĂ© depuis l’Italie vers la France, pour se marier avec le futur roi de France.
Translation

The macaron has a complicated history. In the 1600s, Catherine de Medici traveled from Italy to France, to marry the future king of France.

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Elle emmena avec elle la recette du « macaroni Â», cette galette sèche Ă  base d’amande, qui sera la future coque du macaron français. Au fur et Ă  mesure de son voyage, elle partagea sa recette dans des villages français, ce qui explique que plusieurs d’entre eux revendiquent d’ĂŞtre Ă  l’origine du macaron.
Translation

She brought with her the recipe for "macaroni," that dry, almond biscuit which would become the future French macaron shell. During her trip, she shared the recipe in French villages, which explains why several of them claim to be the originators of the macaron.

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Mais ce n’est qu’arrivĂ© sur Paris que le « macaroni Â» devient « macaron Â». En effet, le chef personnel du roi, trouvant cette galette trop sèche, ajouta une ganache entre deux coquilles. Le macaron Ă©tait nĂ© ! Il se rĂ©pand dans la cour et chez des aristocrates, car il est parfait pour le thĂ©.
Translation

But it was only upon arriving in Paris that the "macaroni" became the "macaron." Indeed, the king’s personal chef, finding this biscuit too dry, added a layer of ganache between two shells. The macaron was born! It spread through the court and among aristocrats, as it’s perfect for tea.

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Les macarons sont devenus cĂ©lèbres pour leur goĂ»t, mais aussi pour leur couleur et aspect. Ils sont ronds et très colorĂ©s, ce qui les rend parfaits pour tout type d’Ă©vĂ©nement. Avec mon expĂ©rience aux États-Unis dans la vente de macarons, j’ai pu les catĂ©goriser en deux types : les Ă©vĂ©nements et les cadeaux.
Translation

Macarons became famous for their taste, but also for their color and appearance. They are round and very colorful, which makes them perfect for any occasion. With my experience selling them in the US, I’ve been able to categorize them into two types: events and gifts.

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Les Ă©vènements typiques oĂą les macarons sont le plus demandĂ©s sont les mariages, les « baby showers Â» et les rĂ©unions professionnelles. Cette catĂ©gorie que j’appelle « party macarons Â» est particulière car des quantitĂ©s importantes sont commandĂ©es, sous toute forme (comme le fameux arbre ou tour).
Translation

The typical events for which macarons are the most requested are weddings, baby showers, and professional meetings. This category that I call "party macarons" is distinctive because large quantities are ordered, in all shapes (like the famous tree or tower).

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La deuxième catĂ©gorie est le cadeau original. Cela peut ĂŞtre pour un cadeau d’anniversaire ou une fĂŞte. Les occasions les plus demandĂ©es sont la fĂŞte des Mères, la Saint Valentin (avec des macarons en forme de cĹ“ur) et Ă©videmment pour NoĂ«l.
Translation

The second category is the original gift. That can be for a birthday gift or a party. The most requested occasions are Mother’s Day, Valentine’s Day (with heart-shaped macarons), and of course Christmas.

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French text, sound file, and photo by Anthony Rosemond, the French chef and founder of Pastreez, a California-based French bakery, where you can order macarons online. It ships fresh in the entire United States. Translation by LKL

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