Coup d’œil

Un coup d'œil
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Glancing French Expression

Meaning glance
Literally eye stroke
Register normal
Pronunciation French sound files [koo deuy]
IPA   [ku dœj]

Usage notes: Un coup d’œil is a glance, glimpse, or quick look. It’s found most often after the verb jeter (to throw) and in front of a preposition plus whatever you’re glancing at.

Par exemple…

J’ai jeté un coup d’œil à la voiture.   I glanced at the car.
Tu dois jeter un coup d’œil autour du parking.   You need to take a quick look around the parking lot.

You can also follow un coup d’œil with pour plus an infinitive.

Jette un coup d’œil pour déterminer le meilleur recours.   Take a quick look to determine the best course of action.
Après avoir jeté un coup d’œil pour voir si …   After taking a quick look to see if …



  • regarder quelque chose à la dérobée
  • lancer un regard

Un coup d’œil can also refer to a view:

Il y a un beau coup d’œil à partir de la tour.   There’s a nice view (over the town/river) from the tower.
Ce coup d’œil sur Strasbourg est merveilleux.   This view of Strasbourg is magnificent.

Other verbs and meanings

Coup d’œil can be used with other verbs, with more or less the same meaning:

  • apprécier d’un coup d’œil – to sum up, assess
  • avoir le coup d’œil pour les antiquités / détails – to have an eye/gift for antiques / detail
  • échanger un coup d’œil – to exchange glances
  • filer un coup d’œil (informal) – to take a look
  • jauger d’un coup d’œil – to size up at a glance
  • valoir le coup d’œil – to be worth seeing

Types of coups d’œil

  • un (petit) coup d’œil discret – quick glance, discreet look
  • un coup d’œil en bas – downward glance
  • un coup d’œil en dessous – shifty look
  • un coup d’œil en haut – upward glance
  • un coup d’œil furieux – furious glance
  • un coup d’œil furtif – quick glance, furtive look
  • un coup d’œil indifférent – perfunctory glance
  • un coup d’œil professionnel – professional look, assessment
  • un coup d’œil rétrospectif – retrospective, look back
  • un dernier coup d’œil – final look, last glance
  • le premier coup d’œil – preliminary look, first glance

Related expressions

  • au premier coup d’œil – at first glance
  • un beau coup d’œil – nice view
  • découvrir une chose du / au premier coup d’œil – to discover something at a glance
  • d’un (seul) coup d’œil – at a glance, with a single glance
  • jeter un coup d’œil sur une page / au journal – to skim a page / the newspaper
  • remarquer une chose du / au premier coup d’œil – to notice something with a single glance
  • valoir le coup d’œil – to be worth a look

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