À la fois

Essential French Expression

À la fois
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Meaning at the same time, at once; at a time
Literally at the time
Register normal
Pronunciation French sound files [ah lah fwah]
IPA   [a la fwa]

Usage notes: Though it doesn’t—in fact, can’t—include the word même, the French expression à la fois means "at the same time."

 You can’t say à la même fois, it just doesn’t make sense.

Par exemple…

Je ne peux pas étudier et te parler à la fois. I can’t study and talk to you at the same time.
Votre livre est fascinant et édifiant à la fois. Your book is fascinating and inspiring at the same time.
Il serait mieux de dîner tous à la fois. It would be better to all have dinner at the same time.

Synonyms and related expressions

  • avoir le don d’ubiquité – to be everywhere at once
  • se dédoubler – to be in two places at once
  • de manière simultanée – simultaneously
  • en même temps – at the same time
  • ensemble – together
  • en simultané – simultaneous
  • mener ___ de front – to ___ at the same time
       mener plusieurs affaires de front – to run several businesses at the same time
       mener trois projets de front – to work on three projects at the same time

Expressions with à la fois

chasser deux lièvres à la fois
courir deux lièvres à la fois
  to try to do two things at once
(literally, "to chase/run after two hares at the same time")
deux ou trois à la fois   in twos and threes
Je ne peux pas tout faire à la fois !   I’ve only got one pair of hands! I can’t do everything!
tous à la fois, toutes à la fois   all at the same time

Proverbs with à la fois

Nul ne peut servir deux maîtres à la fois.   You can’t serve two masters.
("No one can serve two masters at the same time.")
On ne peut pas être à la fois au four et au moulin.   You can’t be in two places at once.
("You can’t be at the oven and the mill at the same time.")

 Unlike the synonyms above, à la fois can also mean "(one) at a time."

Par exemple…

Il ne fait qu’une chose à la fois.   He only does one thing at a time.
Il faut nous concentrer sur une chose à la fois.   We need to concentrate on one thing at a time.

French lesson plans À la fois in action

Examples of à la fois in real-life videos from Lawless French Immersion:

Ensuite il y a une posture, une forme d’humilité, de modestie et de solidarité à la fois sur le terrain et hors du terrain.   Then there is a posture, a form of humility, modesty, and solidary (all) at the same time, on and off the field.
Video: Why is Kylian Mbappé so popular in France?
L’idée c’est vraiment de constituer un quartier de ville, avec l’ensemble de ses fonctions : à la fois du logement pour tous, du bureau, mais aussi des activités …   The idea is really to set up a city neighborhood with the whole of its functions: lodging, office space for everyone, but also at the same time activities …
Video: Paris gears up for 2024 Olympics
Ça me fait très plaisir que ce livre qui est à la fois une tentative littéraire et politique soit couronné, quoi, voilà.   It gives me great pleasure for this book, which is both a literary and political attempt, to be awarded a prize, so, there you go.
Video: Nicolas Mathieu wins Goncourt Prize

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