Expressions with (un) pas

Un pas - French expressions
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Step Up to French Phrases

The French word un pas literally means “step” and is also used in many idiomatic expressions. Learn how to say a big step forward, in double time, drive slowly, and more with this list of expressions with pas.

Pas translations

  • step
  • pace
  • tread
  • footprint
  • (mountain) pass
  • (sea) strait
  • (screw) thread

Expressions with pas

à chaque pas   at every step
à deux pas   a stone’s throw away, just around the corner
à pas comptés   with measured steps
à pas de géant   giant steps, leaps and bounds
à pas de loup   stealthily
à pas feutrés   stealthily
à pas mesurés   with measured steps
aller au pas (driving)   to crawl along
aller d’un bon pas   to walk at a brisk pace
allonger le pas   to hurry, quicken one’s pace
arriver sur les pas de quelqu’un   to follow close on someone’s heels
au pas cadencé   in quick time
au pas de charge   on the double
au pas de course   at a run
au pas redoublé   in double time
avancer à grands pas   to take giant steps forward, advance rapidly
avancer à petits pas   to inch forward
avancer d’un pas   to take a step forward
avoir le pas sur quelqu’un   to rank in front of, above someone
céder le pas à quelqu’un   to give way to someone
C’est à deux pas d’ici.   It’s just a minute away, It’s right around the corner.
changer de pas   to change step
Du mensonge à la calomnie il n’y a qu’un pas.   It’s a small step from lies to slander.
d’un pas léger   airily, blithely, with a spring in one’s step; quietly
d’un pas lourd   with a heavy step, tread
d’un pas pesant   with a heavy step, tread
faire de grands pas   to take big steps, long strides
faire de petits pas   to take short steps
faire le pas de l’oie   to goose-step
faire le premier pas   to take the initiation, make the first move
faire les cent pas   to pace
faire les premiers pas   to take the initiation, make the first move
faire ses premiers pas   to start walking, take one’s first steps
faire un grand pas en avant   to take a big step forward
faire un pas en arrière   to take a step back
faire un pas en avant   to take a step forward
faire un pas en avant et deux en arrière   to take one step forward and two steps back
un faux pas   blunder, mistake
franchir le pas   to take the plunge
un grand pas de fait   a big step forward
un grand pas en avant   a big step forward
hâter le pas   to hurry, quicken one’s pace
Il n’y a que le premier pas qui coûte.   The longest journey begins with a single step, The first step is the hardest.
J’y vais de ce pas.   I’ll go right away.
marcher à grands pas   to stride along
marcher au pas   to march
marcher d’un bon pas   to walk at a brisk pace
marcher d’un pas lent   to walk slowly
marcher sur les pas de quelqu’un   to follow in someone’s footsteps
marquer le pas   to mark time
mettre quelqu’un au pas   to bring someone into line, make someone toe the line
se mettre au pas   to get in step, line
ne pas quitter quelqu’un d’un pas   to follow someone wherever s/he goes
pas à pas   step by step
Pas-de-Calais   Département #62, in northern France
le pas de Calais   the Straits of Dover
un pas de danse   dance step
un pas d’éléphant   heavy step, tread
le pas de la porte   doorstep
le pas de tir   shooting range, launch pad
un pas de valse   waltz step
le pas de vis   screw thread
prendre le pas sur   to override, supplant, steal the lead
presser le pas   to hurry, quicken one’s pace
ralentir le pas   to slow down
reculer d’un pas   to take a step back
retourner sur ses pas   to retrace one’s steps
revenir sur ses pas   to retrace one’s steps
rouler au pas (driving)   to crawl along, go very slowly
Roulez au pas (road sign)   Drive slowly
la salle des pas perdus   concourse
sauter le pas   to take the plunge
tirer quelqu’un d’un mauvais pas   to get someone out of a fix

More expressions with pas

In the above expressions, pas is a noun. Remember that pas can also be a negative adverb, so take a look at Expressions with (ne …) pas.

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