Belles Villes

French reading practice with side-by-side translation

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Belles Villes Beautiful Towns
La beauté est quelque chose de subjectif … sauf en France. Quand on commence à explorer l’Hexagone, on découvre qu’il a son mot à dire sur ses propres charmes. Il y a au moins trois labels de qualité que peuvent recevoir les communes françaises.
Le concours des Villes et Villages Fleuris décerne depuis 1959 un label avec une à quatre fleurs aux communes qui offrent non seulement un patrimoine paysager et végétal important, mais qui font aussi des efforts pour améliorer le cadre de vie, s’efforcent à un développement plus durable et valorisent le tourisme. Parmi environ 10 000 communes inscrites actuellement au concours, presque une sur deux est labélisée, dont 223 avec le grand prix de Quatre Fleurs.
Avec seulement 157 villages classés, les Plus Beaux Villages de France est une association beaucoup plus exigeante. Quelque 32 000 villages français (seuls ceux comptant moins de deux mille habitants) sont jugés sur 30 critères qui mesurent la qualité architecturale, urbanistique et environnementale du village ; l’importance et la valorisation du patrimoine et la pertinence des actions de la commune en termes de maîtrise et de mise en valeur de son territoire.
Pour les communes comptant entre 2 000 et 20 000 habitants, l’association les Plus Beaux Détours de France est encore plus stricte. Seulement 100 communes peuvent détenir cette « appellation contrôlée » ; c’est-à-dire qu’une commune doit perdre son label pour qu’une autre puisse le recevoir. Les considérations : intérêt du patrimoine, animation de la cité, identité artisanale et gastronomique, capacité d’accueil et dynamique de développement et d’aménagement.

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