La tour Eiffel

French listening practice with side-by-side translation

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La tour Eiffel Eiffel Tower

Il est neuf heures et demie. La tour Eiffel va bientôt ouvrir. Les visiteurs sont déjà nombreux à attendre.

Moi, je suis agent d’accueil, euh, je travaille, euh, je contrôle les tickets, euh, je monte dans l’ascenseur avec les touristes.

José exerce son métier avec passion depuis près d’un quart de siècle.

Depuis euh le 16 mai 1986. Ça fait 24 ans. À l’époque, euh, il y avait trois millions de visiteurs, et euh maintenant on est à presque sept millions de visiteurs.

Dans une heure il y aura beaucoup de monde. Oh, je pense vers les deux heures de l’après-midi, euh, c’est là où il y a vraiment beaucoup de monde. On arrête beaucoup le troisième étage.

Avec sept millions de billets vendus chaque année, la tour Eiffel est le monument payant le plus visité au monde.

Pour y entrer, il faut s’acquitter de 13 euros 40. La dame de fer engrange 75 millions d’euros par an.

La tour Eiffel culmine à 324 mètres. Elle comporte trois étages. Une petite plateforme d’observation est nichée au troisième étage. Pour les visiteurs, l’ascension s’arrête ici.

Le premier étage abrite un restaurant et un bureau de poste.

La plateforme d’observation principale se situe au deuxième niveau. Elle offre un panorama unique sur la ville.

Les deux premiers étages sont desservis par trois ascenseurs installés dans les piliers nord, est et ouest. Celui du pilier sud est un ascenseur de service.

Chaque ascenseur public peut accueillir 92 passagers. Si les cabines ont été rénovées plusieurs fois, le mécanisme n’a pas changé depuis 1897.

Gustave Eiffel n’avait sûrement pas imaginé que ses ascenseurs transporteraient 7 millions de personnes par an.

Cette tour est née lors de l’Exposition universelle de 1889 qui devait commémorer le centenaire de la Révolution française, et pour cet événement il fallait une attraction de taille !

Tiens, lui, c’est Gustave Eiffel. À l’époque il est déjà célèbre pour ses constructions métalliques comme le viaduc de Garabit ou encore le squelette de fer de la statue de la Liberté. Mais la tour, c[e n]’est même pas son idée.
Ce n’est pas l’homme qui a inventé la tour qui porte son nom. Ça semble assez paradoxal. En réalité, ce sont deux de ses principaux ingénieurs qui, tous les deux, en se concertant trois ans avant l’ouverture de l’exposition universelle de 1889, émettent l’idée de dessiner un projet un peu fou, une tour de 300 mètres de hauteur, 300 mètres pourquoi ? C’est une dimension symbolique, c’est mille pieds, c’est la plus haute tour qu’on aurait construite à l’époque.

Selon les premiers dessins, la tour ressemble à un vulgaire pylône de pont à six étages. Après quelques retouches du croquis initial, Eiffel sent enthousiasme pour le projet qui remporte le concours pour l’édifi[cation…]

Sorry about the ending; the sound file cuts off mid-word.
Video courtesy of FLE Culture Translation by LKL
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