Mont Saint-Michel

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Le mont Saint-MichelSaint Michael’s Mount
Site classé depuis 1979 sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO, le mont Saint-Michel, troisième site touristique le plus visité de France, offre un spectacle inoubliable. ÃŽlot rocheux granitique situé dans la région de Basse-Normandie dans le département de la Manche, cette commune française est surtout connue pour son abbaye, joyau architectural médiéval.
Translation
Listed as a UNESCO World Heritage Site since 1979, Mont Saint-Michel, the third most visited tourist site in France, offers an unforgettable sight. A granitic rocky islet located in the region of Lower Normandy in the Manche department, this French village is best known for its abbey, a jewel of medieval architecture.

Un peu d’histoire

La première construction débute en 709. Auber, évêque d’Avranches, fait construire une petite église à l’emplacement actuel de l’abbaye suite à l’apparition de l’archange Saint Michel. La fondation de l’abbaye est décidée au Xe siècle. De nombreuses transformations se succèdent au cours des siècles. Ravagées par de multiples incendies entre le XIIe et le XIXe siècle, l’abbaye est d’abord un lieu de pèlerinage religieux. Puis pendant la guerre de Cent Ans, des fortifications, des tours et des remparts sont construits sur le mont. À la fin du XVIIIe siècle, l’abbaye désertée est convertie en prison jusqu’en 1863. Classé monument historique en 1874, le mont Saint-Michel connaît alors diverses phases de restauration.

Translation

A bit of history

The first construction began in 709. Auber, the bishop of Avranches, had a small church built at the current location of the abbey following the apparition of Archangel Michael. The founding of the abbey was decided upon in the 10th century. Numerous transformations took place over the course of centuries. Devastated by numerous fires between the 12th and 19th centuries, the abbey is first and foremost a place of religious pilgrimage. Then during the Hundred Years’ War, fortifications, towers, and ramparts were built on the mountain. At the end of the 18th century, the abandoned abbey was converted into a prison until 1863. Named a historical monument in 1874, Mont Saint-Michel then underwent numerous phases of restoration.

La visite de la cité

L’ascension du mont se fait à pieds. Après avoir passé la porte du Roi grâce au pont-levis, vous débouchez sur la Grande Rue, rue principale qui tourne autour du rocher. Vous y verrez des maisons du XVe et XVIe siècle ainsi que des musées et de nombreux commerces. Il vous faut ensuite emprunter le Grand Degré extérieur, escalier monumental, pour accéder à l’abbaye.

Translation

Visiting the town

Ascending the mountain is done on foot. After passing through the King’s gate thanks to the drawbridge, you arrive at Grande Rue, the main street that circles the rock. You’ll see 15th- and 16th-century houses there as well as museums and numerous business. You then need to take the exterior Grand Degré, a massive staircase, to access the abbey.

S’étendant sur trois niveaux, la visite de l’abbaye vous fait voyager à travers les siècles avec notamment l’église Notre-Dame sous terre, la Merveille (église gothique) ou encore le Cloître. Vous pouvez apprécier la vue spectaculaire sur la baie à partir des remparts et profiter du spectacle des plus puissantes marées d’Europe.
Translation
Stretching across three levels, the abbey visit makes you travel through the centuries, in particular with the underground Notre Dame church, the Marvel (Gothic church) or the Cloister. You can appreciate the spectacular vew over the bay from the ramparts and take advantage of the sight of the strongest tides in Europe.
French text, sound file, and image courtesy of Think French audiomagazine. This is part of an article in the mars 2010 issue.Translation by LKL

 La Cité de Mont Saint-Michel Listening comprehension

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Mont Saint-Michel

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