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nouveau vs neuf  


Joined: 2 months ago
Posts: 1
4 August 2020 12:06  

I have seen a lot of articles explaining the difference in meaning between nouveau (when placed before the noun) and neuf (which is always placed after the noun). I've also seen articles which explain that there is a similar difference in meaning between nouveau when placed before the noun, and when placed after the noun. But I've never seen an explanation of the difference in meaning between nouveau (when placed AFTER the noun) and neuf. Is there some nuance of difference between the two? If they carry the exact same meaning, is one form more common or to be preferred than the other?

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Member Admin
Joined: 6 years ago
Posts: 240
4 August 2020 16:54  

Bonjour Don - there are two excellent citations at the beginning of Le Grand Robert's neuf entry:

REM. neuf et nouveau :

1) Ce qui est nouveau vient de paraître pour la première fois ; ce qui est neuf vient d'être fait et n'a point encore servi ; ce qui est récent vient de se passer tout à l'heure. On dit une mode nouvelle, un habit neuf (…) un fait ou un exemple récent. La chose nouvelle n'était pas connue ; la chose neuve n'est pas usée (…) la chose récente n'est pas ancienne. Une invention est nouvelle, une expression neuve.
Lafaye, Dict. des synonymes, Nouveau, neuf…

2) On croit généralement qu'il suffit qu'une idée soit neuve pour qu'elle soit nouvelle. On croit qu'il suffit qu'une idée soit neuve pour qu'elle n'ait jamais servi. Quelle erreur. Elle a servi au fabricant. Quand un arbre de théâtre (…) sort de chez le fabricant, il est tout de même un vieil arbre, il est tout de même un arbre tout fait, et il est tout de même de théâtre. Il a beau être neuf, il n'est pas pour cela un vrai arbre, un arbre dans la campagne. Ce n'est pas pour cela un nouvel arbre dans le monde.
Ch. Péguy, Note conjointe, « Sur Bergson », p. 24.

© 2017 Dictionnaires Le Robert - Le Grand Robert de la langue française

This post was modified 2 months ago by lkl


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